这个在冰岛的基地研究着为何有 X 战警

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2015-04-01 17:48

他拥有急速自愈能力,野兽般的感知能力,天生双臂长有可伸出体外的利爪。在 “Weapon X” 实验中,他骨骼被灌注入坚不可摧的阿德曼金属。

——《X 战警》

影视作品中,超能力的题材经久不衰,许多作品中都用基因变异来解释影片人物的超能力。现实生活中,虽然还没发现能让人飞起来的变异基因,却发现一些保护性的变异基因能抵抗一些最麻烦的疾病。冰岛的科学研究一直以基因学领先于世界,于是他们决定给冰岛来一次全民基因测序。

地球上最好的遗传学研究所

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冰岛是北大西洋中的一个岛国,气候寒冷又被温暖洋流环绕,几乎整个国家都建在火山岩石上。火山、瀑布、温泉、极光,绮丽壮阔的自然风光赋予该国独特的魅力,被誉为 “冰火之国”。

如同冰岛独特的风光,冰岛人的基因也是个遗传学的特例。据时代报道,最早的冰岛居民是寥寥可数的一群维京人和凯尔特人,自他们在 9 世纪定居冰岛极少有外来移民,于是冰岛成为了地球上基因同质化最高的国家。这一特点也让冰岛成为了世界上最好的遗传学研究所。

目前 deCode 的科学家已完成对 2636 名冰岛人的基因测序,并结合医疗数据计算出超过 10 万人的基因序列,堪称史上占一国人口比重最大的基因测序研究。

四个重大发现

  1. 发现了 2000 万个基因变异。
  2. 发现 ABCA7 基因中的变异与奥兹海默疾病风险之间的关系。这个基因出现了 8 个变异,其中 6 个也出现在了包括美国在内的欧洲后裔人口身上。
  3. 发现 8041 个健康居民至少有一个基因已经失去功能。在这些人中,研究人员找到 1171 个 “敲除基因”(Knocked-out gene),最常见的一种就是用于辨别气味的基因。
  4. 发现了所有人的爸爸。通过对 753 名来自 274 个家族的研究,预测出了 Y 染色体的变异几率。据此将带有全人类的 Y 染色体的祖先,也就是所有人共同的爹,并推算出如今他已是 17-32 万岁高寿。

这研究有啥用

结合一个国家的基因信息和医疗信息产生的数据除了能让我们了解人类的构成,也为生物制药和临床提供了巨大指引。

——Nature Genetics 主编 Myles Axton

本站文章曾提到,生命是就像一个程序,科学家们花老鼻子力气去把给一个国家的人进行基因测序,就是为了找到 “生命” 这个程序中的 Bug。而采用生物技术作用于基因的药品,就是应对这些 Bug 的利器。

我们人身上有 2-3 万个基因,水稻有 5 万多基因,不同物种有不同基因,比如我们现在看到一个酵母菌用 4000 个基因,所有不同基因组合形式不同的生命程序,不同生命程序就形成这个个体与周围环境适应,每一套程序代表着不同的生存策略,这套不同的生存策略事实上针对于不同环境体系而来。检查这个程序到底好用不好用唯一标准就是这套程序能不能活下去,传播更多后代。当选择传播更多后代的这套程序就叫做可以适应于这套环境的生命语言。

——本站文章《华大基因王俊:IT 与 BT 融合引爆产业

Amgen 在这个课题上并非初出茅庐,他们生产的一种名为 Repatha 的注射剂就是一种前景广阔的生物药。 Rapatha 可以作用于 PCSK9 基因产生的一种酶,从而使胆固醇降低 60% 以上。根据彭博,最新的试验结果显示该药物能将心血管病人的死亡率降低到原来的一半。

Amgen 收购的 deCode 基因公司正在对冰岛人进行广泛深入的基因测序工作,目的是通过对岛民基因的研究,找到携带有保护性变异基因的 “超能者”,再用他们的基因特征来指导生物制药的工作。畅想着那美好的未来,公司斥巨资支持了这项研究,指望的就是这一研究转化为临床用药,Amgen 就能用一波新药发一笔大财。

在新的研究结果指导下,类似的药物的开发速度和种类数量都将鸟枪换炮,或将给生命科学带来一次火箭式的推进。

题图:《X 战警》

插图:Ian-Luke

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还有什么比无趣更可怕?网友说:无知。我惭愧地低下了头。

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