Palm 的又一场末日危机

公司

2009-12-21 11:25

By Kevin kelleher  from GigaOM | Logout 译, Echokou 校,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

Palm 就是移动产业的包小强。它的历史就像《24》这种情节高度紧张的电视剧,危机一个接一个。但 Palm 现在的管理很灵巧,媒体学到的教训是在它真正倒下之前绝对不要进行这种预言。

最近一场严峻的情节转折是 Palm 公布第二财季(9 月-11 月)收益。智能手机销量比去年同期下降 4%,而当时 Palm 尚未发布 Pre。耗资巨大的广告攻势将公司毛利率从上季的 27.9% 减至 25.6%。Palm 在线商店程序总数现在只有不到 800,而 Android 和 iPhone 分别有 2 万和 10 万个。

现在 Palm 又一次陷入困局,坐观它的戏剧性恢复会很诱人。但此次困局格外的严峻,因为该公司最完美的计划、充满希望的 webOS 系统,在几年来最大的营销投入支持下没能促成热卖。Palm 现在怎样才能摆脱这个尴尬的处境?

它最先需要解决两个问题:未能与消费者建立联系;未能与开发者建立联系。

首先是消费者。Palm 将自己的新星与 Sprint 拴在一起或许只是权宜之计,但 Pre 和 Pixi 加入更大运营商的日期拖得越久,Palm 就越难赶上。Palm 自己承认通过 Sprint 的销售量 “低于预期 ”,公司 CFO 称这种情况 “不能接受”。

Palm CEO Jonathan Rubinstein 在营收电话会议里说自己 “为公司未来与多家运营商合作的机会感到非常、非常激动”。这话虽然很官腔,但有些分析师认为 Palm 与 Verizon 的合作即将达成。尽管这有可能会为 Palm 带来大幅增长,但 Verizon 可能并不是太认真。今年五月,Verizon CEO 说公司将在 “半年内” 开卖 Pre——这个日期已经过了。之后出现了 2010 年 1 月的发售日期,但与此同时 Verizon 已经被 Android 手机所迷住。

即便 Palm 最终成功地与 Verizon 建立了伙伴关系,它也必须停止把钱砸在那些无效的广告。早先的 iPhone 广告抓住了消费者的心理。Android 广告以 Geek 风格为卖点。而 Palm Pre 呢?那头金发食尸鬼已经成了我的梦魇,我等不及看她滚回波希米亚风格的画里。Pixi 广告好得多,但也没能囊括这款手机的价格和功能优势。

赢取开发者关注的竞争同样激烈。就像 Om 早先指出的:“打造并支持一个多平台程序就像飞檐走壁一样困难”。相对于其它平台,Palm 7% 的智能手机市场份额让它缺乏对开发者的吸引力。第三方程序正日益成为消费者选购智能手机时关注的决定性因素之一,800 个不够。

但与开发者的合作是 Palm 可以迅速改善的。几天前,Palm 公布了 Ares 计划, 这个测试版的开发工具完全运行在浏览器上。Rubinstein 说 Palm 将会在下个月的 CES 上公布一个 “完整的开发者计划”,webOS 的提升随后到来。多任务运行和多点触摸等 webOS 平台领先竞争对手的领域并不足以刺激销售,而且竞争对手也将很快赶上。因此 Palm 需要通过新的改进不断提升追赶的难度。

不过问题不在于做的够不够多,而是做的够不够快。Rubinstein 说 Palm 尚在这场竞争的初始阶段。OK,但被竞争对手甩太远以后你可能永远也追不上,不论有多努力。

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