你以为劳斯莱斯是家豪车品牌,但它还是浪漫绅士有情怀的科技公司

公司

2016-05-26 16:14

有这么一个品牌,在天上,它的竞争对手是发明家爱迪生的公司——通用电气;在地上,它却要与宾利、迈巴赫一较高下。不仅如此它偶尔还会跨界教会行李箱巨头 RIMOVA 什么叫 “豪华”。现在,这家公司更把目光瞄准了无人驾驶货轮。

劳斯莱斯就是这样的一个外表优雅别致,实际上野心勃勃的公司。

这个世界上究竟有多少个劳斯莱斯?

在说劳斯莱斯的创新技术之前,我们首先要弄清楚这个问题。“劳斯莱斯” 这个商标实际上代表着两家不一样的公司。

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(图片来自:car-brand-names

我们一般人熟知的劳斯莱斯是宝马旗下的豪华车品牌。劳斯莱斯在创立之初就是一家技术扎实的汽车公司。诞生在 1906 年的银魅(Silver Ghost)搭载六缸引擎,在长达 19 年的生命周期内共生产了 6173 辆。英国第一辆装甲车也是在银魅的底盘基础上改良的。

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(1920 年产劳斯莱斯装甲车,图片来自:James Black Restorations

然而豪华车并非劳斯莱斯发家致富的印钞机。

和其他大多数汽车公司的历史不同,两次世界大战让劳斯莱斯走上了一条独特的道路——这家古老的公司上天了,还在天上玩出了名堂。

1914 年,劳斯莱斯推出第一款航空发动机 Eagle。在第一次世界大战中,约一半的盟军飞机使用的是劳斯莱斯的航空发动机。一战结束十年后,航空发动机彻底超越汽车,成为了劳斯莱斯的主要业务。

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(劳斯莱斯鹰式 VIII 型引擎,图片来自:维基百科

要知道,当时劳斯莱斯的客户可是军队,这样级别的客户对于一家企业社会地位和资本的 “帮助” 是很难以令人拒绝的。

经历了一战和二战,劳斯莱斯的燃气涡轮引擎设计达到了登峰造极的状态,不仅成为了缩短洲际航线飞行时间的功臣,还被装备在了气垫船上。其中不少飞机在经历了半个世纪的洗礼后仍然能够正常飞行。

劳斯莱斯的存在不断提醒着我们,英国曾经也是一个工业强国。在上世纪 50 年代到 60 年代,英国航空发动机制造业的黄金时期中,劳斯莱斯凭借与布里斯托尔希德莱(Bristol Siddeley Engines Ltd.)公司的合并达到了新的巅峰,后者同样是军用飞机引擎的大玩家。

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(协和号飞机,装载着布里斯托尔希德莱公司的 Viper 1 发动机,图片来自:维基百科

1973 年,劳斯莱斯剥离剥离了汽车业务,原本既造飞机又飙车的劳斯莱斯变成了两家公司——罗尔斯·罗伊斯股份有限公司和劳斯莱斯汽车有限公司(为了方便,本文统称 “劳斯莱斯”)。

分道扬镳至今 43 年,做飞机发动机的劳斯莱斯市场占有率位居世界前三(另外两巨头分别是美国通用电气和 Pratt & Whitney 普惠公司),每月驱动着超过 50000 个航班完成飞行任务。它还是世界第 23 大国防承包商。

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劳斯莱斯汽车则稍微坎坷一点,大众集团买下了劳斯莱斯标志性的飞天女神车标和水箱格栅使用权,但造飞机的劳斯莱斯却决定将商标和标志都授予宝马公司。

最终,宝马和大众达成协议,允许大众在 2003 年 1 月 1 日前使用劳斯莱斯名号生产汽车。随后,劳斯莱斯才真正归属于宝马。

谈点题外话,宝马和劳斯莱斯也是很有缘分的。宝马 “BMW” 的全称是 “Bavarian Motor Works”,前身是巴伐利亚飞机制造厂股份有限公司,主营业务就是飞机引擎。然而在一战结束后,德国受到凡尔赛条约约束无法再制造飞机,宝马这才开始从摩托车起家走上了汽车业。

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(图片来自:Deviant Art

科技公司 VS 劳斯莱斯,他们竟有那么多共性

如果说优秀的科技公司都注重创新和人性化的设计,那身处重资产重工业的劳斯莱斯说不定也可以有点科技公司的影子。

虽然和宾利、迈巴赫、玛莎拉蒂、法拉利、兰博基尼等品牌同属于一个层次,但劳斯莱斯汽车的豪华可谓是低调却极富个性。

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(图片来自:Car Advice

永远能够以正确的方向呈现双 R 标志的自垂直轮毂盖。

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方便女士上下车的对开式车门。

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隐藏在车门上,自带烘干功能的雨伞插槽。

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(图片来自:Pursuitist

内嵌冰箱、玻璃酒具和装备组件的柚木地板行李箱。

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(图片来自:Business Insider

能够在夜晚营造轻松舒适氛围的星光车顶。

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(图片来自:Tumblr

位于引擎盖前方,只有在引擎启动后才会呈现的欢庆女神雕像。从 1911 年开始,每一台劳斯莱斯的车头都会装有使用 “脱蜡铸造工艺” 手工打造的欢庆女神雕像,每尊雕像都要花费一周时间制作完成。劳斯莱斯在 2003 年把工厂迁移到古德伍德后,使用数字技术重新打造了欢庆女神的模具,更加精细优雅。

劳斯莱斯汽车所擅长的是提供人性化的设计,让这些价值数百万人民币的豪车不仅是性能优秀的庞然大物,还是令人难以质疑的奢华体验。

劳斯莱斯以航空引擎为代表的另一面则是创新和真正的黑科技。

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(梅林 35 FAAM 引擎,图片来自:维基百科

问世于 1935 年,劳斯莱斯创始人之一 Henry Royce 的遗作——梅林发动机被用来在二战期间驱动大量飞机,被誉为反法西斯同盟最后取得胜利的一个重要原因。

如果你曾经坐过波音 787 客机的话,也可以发现劳斯莱斯 Trent 1000 引擎的身影。知乎用户 alex zhang 称之为“发动机领域的顶峰”。

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(Trent 1000 剖面图)

这个 “顶峰” 如今或许已经被新的 Trent XWB 系列涡扇喷气式发动机代替,这款引擎被看作是航空业近十年中最高效率的民喷气引擎之一,正式装载于空客 A350 XWB 宽体客机上。

凭借着 Trent XWB 引擎,A350 XWB 最近获得了美国联邦航空管理局(FAA)批准的 “超过 180 分钟” 延程运行(Extended-range Twin engine aircraft Operations)资质。

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(空客 A350 XWB)

这个资质表示当 A350 XWB 其中一台引擎失效后,飞机还能至少飞行 180 分钟抵达备降机场。不过更唬人的是,空客在官方微信中宣布,今年晚些时候,随着 A350 XWB 在役运营经验的不断积累,FAA 将批准其 370 分钟 ETOPS 运行的选项,这意味着 A350 XWB 在单发失效情况下,能够继续飞行 4630 公里,足够从北京飞广州一个来回。

在工业物联网领域里,百年历史的劳斯莱斯也没有落后。毕竟航空引擎每次飞行可以产生可怕的数据量,如果能有良好的工业物联网技术对这些数据进行管理,创造的经济效益非常可观。

在 4 月份的德国汉诺威工业博览会上,微软宣布与劳斯莱斯合作开发基于 Azure 物联网和 Cortana 的智能云引擎。微软和劳斯莱斯可以通过网络实时了解引擎的健康状况、飞行状态、航线规划和燃料消耗,根据这些消息优化引擎设计和维护。ZDNet 的报道表示这样的技术每年可以为航空公司省下数百万美元。

好了,飞机和汽车我们就谈到这里,但劳斯莱斯的故事还远未结束。

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(图片来自:Tumblr

因为船舰动也是他们的业务之一!这个品牌已经成功地在过去的 110 年里征服了大地、天空和海洋。

早在 2 年以前,就有消息透露劳斯莱斯已经在开发无人驾驶货轮。他们组建了蓝色海洋开发团队,在挪威奥勒松的办公室里用 VR 技术搭建了虚拟舰桥,模拟无人驾驶货轮的调度作业。该团队表示未来的 “船长” 将可以在安全的陆地上通过类似的控制中心调度海洋上的数百艘货轮。

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(芬兰 VTT 科研中心针对无人驾驶货轮的概念设计,图片来自:Wired

最新的报道显示劳斯莱斯无人驾驶货轮的合作方是芬兰 VTT 科研中心。

当货轮全面转向无人驾驶后,可以节省因为水手而产生的能源消耗,劳斯莱斯创新副总裁 Oskar Levander 称,如果不配备船员,一艘货轮所消耗的燃料将会减少 10-15%。

“酷炫” 并非科技公司专属,任何优秀技术都配得上赞誉

很多知名的公司,比如这里提到的劳斯莱斯,都有着我们不为人知的一面。有的公司商业模式如谜一般复杂,有的公司拥有大神级技术却并低调发财。

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(图片来自:Motor Trends

作为科技媒体人,我们的思维每天都徜徉于 Google、Facebook、小米、阿里巴巴等科技巨头之上,但商业和技术的精彩远不止在这些公司的大楼中酝酿,任何拥有技术能力,不断追求创新的公司,都值得尊重与赞赏。

这是个充满着刻板认知的商业社会:你以为迪斯尼做动画,诺基亚卖手机;你以为美国硅谷改变世界,深圳华强北山寨万物……从本周起,“你以为” 系列策划报道,将每天放出 1 篇文章,为你揭去人物、企业乃至国家的标签,还原一个多面体的世界。

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