未来发电全靠浪?夏威夷海浪发电项目首次并网

新创

2016-09-20 17:46

辽阔的海洋中,汹涌起伏的海浪蕴藏着无尽的能量。然而,由于技术的限制,海浪能源的发展远落后于风能和太阳能发电。为了利用这一天然能源发动机,美国海军正在夏威夷进行海浪发电测试。

夏威夷海浪发电

图片来自:CBS News

工程师们在夏威夷海岸边,放置了 2 个巨大的浮标,它们利用海浪的起伏发电,并通过海底电缆将电力传送至欧胡岛的军事基地。这也是海浪发电项目首次在美国并网。

其中一个浮标露出水面的高度为 12 英尺,水下为 50 英尺,它将海浪的垂直和水平运动转换成高达 18 千瓦的电力,足以满足十几户居民的用电需求。浮标的制造商为俄勒冈州波特兰市的西北能源创新公司(Northwest Energy Innovations),他们计划制造一个能够产生 500 千瓦电力的浮标。

夏威夷海浪发电

图片来自:CBS News  

另一个浮标由一家挪威公司提供, 是一个 50 英尺宽、3 英尺高的环形装置,与一条海底电缆相连。当浮标在水中摆动时,电缆带动发动机齿轮,平均产生 4 千瓦的电力。

据悉,海浪发电产生的电能,足以满足美国四分之一的能源需求。专家估计在未来 5 到 10 年间,海浪发电有望成为化石燃料的可替代选择。

目前,开发商仍在探索最佳的设计,比如一些浮标专门利用海浪垂直运动发电,一些则是利用水平运动。这些浮标还必须能够抵御强风暴、海洋持续不断的冲击和海水的腐蚀作用。

20 世纪 80 年代,海浪发电、太阳能和风能都获得了政府的大量投资和税收减免,以促使这些环保能源变得足够低廉,与化石燃料竞争。

夏威夷海浪发电

图片来自:PBN

然而,据海洋能源理事会透露,尽管在过去数十年中,美国政府和军方为海洋能源的研究投入了约 3.34 亿美元,但英国和欧洲其他国家在这方面的投入已经超过了 10 亿美元。

夏威夷海军项目经理亚历山德拉‧德‧维瑟(Alexandra De Visser)直言:

“我们落后了欧洲人差不多 10 年。”

美国风能和水力能源技术办公室主任 Jose Zayas 表示,美国最终能够从海浪发电中获取 20% 到 28% 的电力。

除了技术方面的难题,海浪发电项目可能还将受到旅游部门和环保主义者的抗议。虽然目前这两个浮标从岸边几乎是看不到的,但如果想让数十个浮标同时工作,场面大概会相当感人。

“没人想在岸边看到一堆风力汽轮机或海浪机器。” 西北能源创新的 CEO 史蒂夫·科普夫(Steve Kopf)说。

题图来自:CBS News  

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