Amazon + Android VS Apple

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2010-03-11 10:35

Engadget 昨天放出了两张 Dell Streak(Mini 5)的宣传海报。两张海报都很有意思,题图的注解表明这款看起来很有吸引力的 Android MID 有一个类似 iPhone 等产品所用的 30 针底座接口,似乎是想要打造自己的专用接口。不过更有意思的是下面这张图:

dellstreakcontentpartners

Streak 全面捆绑了 Amazon 在线商店的内容,包括音乐、视频、传统网店客户端以及电子书(Kindle 程序)。这不是 Android 第一次预置 Amazon 客户端,最早的 T-Mobile G1 就预置了 Amazon MP3,让用户在线购买 mp3。但 Streak 是第一款全面捆绑 Amazon 客户端的 Android 产品,也是 Kindle 程序第一次登陆 Android 平台。

乔布斯在 iPad 发布会上介绍 iBooks 电子书功能时曾说过这样一句话:“Amazon 在开拓(电子书)技术上成绩斐然。我们将站在他们的肩膀上走得更远”(Amazon has done a great job of pioneering this technology. We’re gonna stand on their shoulders and go farther)。后半句话如果翻译得再通俗一些:“电子书市场以后是我们的”。

iPad 早在发布之前就已经开始被很多人当成 Kindle 杀手,它也确实在不少方面优于现有的 Kindle 阅读器,比如 PDF、技术文档、杂志、漫画以及各种附加功能。Superzhou 在 《iPad, 不只是打了类固醇的 iPod Touch》一文里对此有精彩的论述。

虽然 Kindle 程序早就遍地开花,黑莓、iPhone、PC 都可以用来看 Kindle 提供的电子书。但之前这些平台都不适合,手机屏幕太小,特别不适合英文(换行频繁);笔记本屏幕够大,却不适合手持看书。Android 系统则不同,不少厂商都在以这个系统为基础开发平板,Amazon + Android 平板是个很好的互补:

  • 第三方程序。Amazon 年初推出了 Kindle 开发工具(KDK),希望扩展 Kindle 阅读器的应用,但受限于 E-Ink 屏的刷新速度,目前的 Kindle 阅读器在其它应用上很难有所作为,而且它的保有量也不足以吸引大量开发者。Android 就不同了,可以提供与 iPad 同样丰富的功能。
  • 屏幕。不是所有人都需要长时间阅读文字书籍,E-Ink 的灰阶显示和过慢的刷新率在处理漫画、杂志、技术文档的时候有严重缺陷。彩色电子纸的目前尚未成熟双屏产品显然也不适合大众。对于以漫画、杂志、技术文档为主的读者,传统的 LCD 屏更合适,大多数 Android 平板也正是采用了这种屏幕。Android 平台现有的本地多格式支持和免费在线书店也可以和 Kindle 程序进行很好的互补。
  • 浏览器。Amazon 是最早开始重视电子书网络浏览功能的公司,在大屏幕上查查维基、看看 RSS 很合适。但它在这方面严重缺乏经验,哪怕抛开 E-Ink 屏的限制,Kindle 的浏览器也很糟糕。Android 2.1 的浏览器虽然还远远没有达到 Google 应有的水平,但也还算够用。
  • 更多机型。一直以来,Apple 都在替用户思考,为用户作出选择。巨大的商业成功证明 Apple 的选择确实能够代表相当一部分用户的梦想。但并不是所有用户都希望三年都用着看起来一样的东西,因此 Droid 等产品在 iPhone 老家获得成功。Apple 很清楚这个道理,推出了造型各异、色彩繁多的 iPod。但谨慎的 Apple 不可能在短时间内提供造型各异的 iPad,Amazon 自己的 Kindle 阅读器也有同样的问题。这时候 Android 的开放优势尽显无遗,谁都可以用它来开发平板,能为消费者提供丰富的选择。
  • 断层。尽管乔布斯口口声声说 iPad 填补了 iPhone 到 Mac 的空白,可实际上 3.5 英寸的 iPhone 到 9.7 英寸的 iPad 之间仍然是非常大的一片空白。对于那些觉得 iPhone 太小、iPad 又太大的用户来说,Dell Streak 的 5 英寸屏可能就是一个值得考虑的选择,以后还会有其它产品为了避免和 iPad 直接竞争攻向这片断层。
  • 媒体商店。iTunes 商店本赢利有限,是增加 Apple 硬件销量的利器,Palm 想求合体被无情拒绝。Android 有一个仅次于 App Store 的程序商店,但非常缺乏媒体内容。年近三岁的 Amazon MP3 是唯一一个在 iTunes 的淫威之下冲进在线音乐市场并且取得一定程度成功的挑战者(09 年上半年市场占有率:8% VS 69%,虽然不到 iTunes 的 1/8,但它已经是第二大),是 Android 平板最好的选择。Apple 现在也把 Amazon MP3 当作具有威胁的对手,比如最近他们对音乐发行商施压要求对方停止为 Amazon MP3 提供已经持续半年的 “Daily Deal” 每日独家内容。

通过合作,Dell 之类的 Android 厂商获得了强大的内容支持;Amazon 则获得了比 Kindle 阅读器更合适的多功能平台。它们可以专注于自己更熟悉更擅长的领域,而不是硬着头皮用自己的弱项去拼 Apple 的强项。

从发布 KDK 和最近招人开发浏览器这两件事来看,Amazon 目前应该不会把自己后续的 Kindle 阅读器产品转向 Android。不过这不妨碍它将 Kindle 程序与 Android 平板结合,以此确保自己的电子书市场不会单纯因为 Kindle 阅读器的先天不足而沦陷。剩下来的就看 iPad 和 Android 平板未来的市场表现以及 Amazon、Apple 和出版商之间的明争暗斗了。

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最后,国内很多商业模式都是照搬自国外。但涉及到出版以后,很多事都变得很复杂。iBooks/Kindle 这样的电子书消费方式还很遥远,除了等待盗版或者直接从 Amazon 购买相对昂贵的原版书以外,我们现在能看到的也只有号称图书选择比 Kindle 多十倍的所谓网络 “文学” 平台。

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