Kickstarter:融资好去处,项目好起点

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2012-04-19 07:00

前几天我们曾经介绍过一款智能手表 Pebble,该项目通过 Kickstarter 融资,原本目标是在五周内筹到 10 万美元。出乎意料的是,这个智能手表项目一经推出就广受追捧,28 小时内就完成了融资目标,五天就已经筹得 426 万美元,而支持者数量已经直逼 3 万。

这也突破了 Kickstarter 创立以来的融资记录,之前的记录保持者是一个叫 Double Five Adventure 的游戏项目,该项目在 34 天的时间里筹得了 333 万美元。相比之下,Pebble 只用了不到一个星期就冲破了该记录,时间还剩下 30 天,记录还在不断被刷新,Pebble 最终将融得的资金将有多么惊人?

Pebble 项目背后的公司,已经投身智能手表设计达三年的 Alerta 称他们被这狂热的支持惊呆了。而令人意想不到的是,如此火爆的一个创业项目在此之前却已经在硅谷碰了不少壁。

该公司的 CEO Eric Migicovsky

我们曾经试着(在硅谷)融资,但这几乎是不可能完成的任务。现在没有投资者想要给一个硬件项目投资,除了那些有兴趣购买的人。

一年前 Color 仅凭着出彩的概念(没有产品,没有用户)就获得了 4100 万美元的投资,至于现状?“搞笑的悲剧” 或许是个不错的形容。而前段时间,图片分享社区应用 Instagram 一举以 10 亿美元(WSJ 报道 Instagram 原本要价 20 亿美元)的高价卖给了社交巨头 Facebook,然而这其中有多少 “科技泡沫” 更是笼罩在人们头上的一个大问号。

在这样的风气之下,对 Pebble 这个更靠近消费大众的硬件项目来说,Kickstarter 这个大众融资平台或许要更为适合。而事实也证明,Kickstarter 给这个实在的项目带来了实在的资金。Migicovsky 表示他将用这笔资金为团队添置几个工程师,为 Pebble 开发更多的新功能,这也意味着 Pebble 上市的时候会比现在更好。

那么创业者们应该如何才能利用好 Kickstarter 这个融资平台,或者说什么样的项目才能得到大众的支持呢?Kickstarter 的总监 Justin Kazmark 的建议是:

  • 实在、创新。“用一种能激励人们支持你的方式,清楚地表达你的项目可以解决什么问题。”
  • 回馈支持者。“用吸引人的回馈方式拉近你跟支持者的距离,比如那些允许支持者参观幕后工作的项目就很吸引人,这也是 Kickstarter 体验的一部分。”
  • 扩大支持者的圈子。将你的项目告诉所有你认识的人,并让他们传播出去。

当然,需要指出的是,在 Kickstarter 的融资只能针对特定的项目。换言之,Kickstarter 上的 “大众投资者” 的投资并非是要 “等小鱼变成大鱼”,而是为了看到实实在在的东西,比如一个你一直梦寐以求的产品。

如果有足够好的项目或产品,Kickstarter 确是创业者一个很好的起步点(或踏脚板)。一来它提供了将你的项目带往更高层次的机会,因为它目前已经是一个吸引眼球的强劲渠道;二来在融资的过程中,项目的支持者们也会形成一张无形的社交关系网,他们不仅帮你将产品推向市场,还会是你未来最好的消费者群体和口碑传播者。

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