时隔 20 年重返主机市场,“臭名昭著” 的雅达利这次真的准备好了吗?

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2017-06-22 14:15

说起《过山车大亨》、《警察抓小偷》、《F1 赛车》这些游戏,恐怕每个人都或多或少听说过。但说起这些游戏背后的公司,雅达利,大家未必熟悉。可能更多的人会认为这是一家游戏公司,但对于熟悉游戏机历史的人来说,雅达利可以算是一个传奇。

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昔日的王者如何跌落神坛

在任天堂红白机还没有诞生之前,主机市场一直处于诸侯争霸状态。而在一片混乱之中,雅达利诞生了。它带着《乒乓球 (Pong)》杀入街机市场,并凭借着雅达利 2600 ( Atari 2600 ) 成功在总销售额高达 32 亿美元的家庭游戏市场(也就是现在的主机市场)中占据了绝对领导地位。

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(搭载雅达利《乒乓球 (Pong)》的街机,图源: This Day in Tech History

而随着这一红海兴起的,还有游戏行业。在当时,游戏行业就和现在的手游一样火爆,任何企业都希望能够插上一脚。就连麦片公司桂格燕麦都想要分一杯羹。然而,在游戏行业如此火爆的当时,并没有多少人能够制作出像样的游戏。这就意味着,消费者所能接触到的游戏大部分都是粗制滥造的。

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(麦格燕麦旗下的 US Games 制作的游戏,图源:Atariage

这场闹剧的巅峰当属于在 1982 年圣诞发售的、由雅达利出品的《E.T. 外星人 (E.T. the Extra-Terrestrial)》。这款游戏花了雅达利 2500 万美元才拿下改编权,却只用短短 2 个月多一点的时间就完成了开发。如此仓促的制作时间显然无法带来配得上它名声的游戏体验,原本生产的 400 万套卡带也只卖出了区区 150 万套。为了处理这些卖不出去的卡带,雅达利最终决定将这些卡带埋藏在了曾为核爆试验地的阿拉莫戈多。

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(卖不出去的 ET 卡带重见天日,图源:Rolling Stone

至此,消费者不再对家庭游戏主机的游戏质量抱有任何信心,游戏主机市场也随之萎缩了 94%。这场席卷整个家庭游戏市场的崩溃,被称为 “雅达利崩溃 (Atari Shock)”。 而雅达利也因此一蹶不振,最终彻底放弃了主机市场,沦落为二线开发商。

这些年,雅达利过得还好吗?

随着雅达利崩溃,雅达利的境地也每况愈下。它在 1984 、1996、1998、2001 年四度易手,最终被法国公司英宝格 (Infogrames Entertainment) 收购。在 2009 年,收购雅达利的英宝格公司将自己更名为雅达利,并改用雅达利商标。至此,雅达利这个品牌算是彻底稳定下来了。

在游戏方面,雅达利在 1999 年发行了闻名遐迩的《过山车大亨》。随后,雅达利不再拘泥于单平台,开始在几乎所有可见的游戏平台上发型游戏。在 2011 年年末,雅达利将一些经典游戏重新打包,在 App Store 上上架了《Atari’s Greatest Hits》,并短暂爬上了 App Store 游戏榜榜首的位置。从 2012 年开始,雅达利公司的收益中的 60% 来自移动平台。而雅达利官方也宣称他们的制作重心开始往手游上转移。

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(雅达利官网已经把手游放在了首要位置,来源:雅达利官网 )

在硬件方面,雅达利则没有太多动作。除了传出要与 Sigfox 合作进行智能家居方面的合作以外,就是与西班牙厂商合作的 Gameband 了。

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(可以玩经典雅达利游戏的智能手表 Gameband ,图源:KickStar

所以,当雅达利在 6 月正式确认发布新的主机—— Atari Box 的时候,引起众多关注。根据雅达利官方所称,这款硬件将会有一个木制的面板,以 PC 为基础架构,并且已经花费了雅达利多年的心血。

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(官方揭露的主机一角,来源:Atari Box

想要成,人和钱都得有

那么,现在的问题就是,雅达利真的能通过这个硬件,在日渐萎缩的主机市场上重新赢得一席之地吗?在回答这个问题之前,我们必须要重新检视一下现在的主机市场。

现在的主机市场,其实已经可以算得上是寡头垄断市场。换句话说,除了索尼、任天堂和微软以外,其他硬件厂商想要进入这一领域是难上加难。而形成这一壁垒的,并不只是钱的因素,更是人的因素。

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(从 2008 年到 2016 年全球游戏主机市场销量变化,来源: Statista

我们先从现在在主机竞争中处于下风的两家说起。首先是微软,作为一家成功的软件厂商,他们有足够的财力进行主机的研发。在豪掷 1 亿美元开发出顶级的游戏手柄后,Xbox One 的销量依然只能屈居第二,归根结底,在于其独占大作的缺乏。

而落于下风的任天堂则凭借 Switch 打了一个漂亮的翻身仗。这一切,也离不开他们产品的独特性与他们公司一贯以来的高游戏制作水准。

由此可见,对游戏主机领域来说,想要在竞争如此激烈的领域分一杯羹,资金、独占大作,缺一不可。

这次,王者真能归来吗?

我们再回过头来看雅达利。雅达利得以存活至今,其仰仗的,只有手游和旧游戏授权所获得的授权费。换言之,现在的雅达利已经不是原来那个可以拥有吸引众多有天赋的开发者的那个雅达利了。现在的雅达利更像是一个坐拥众多怀旧经典 IP 的手游开发商。

(雅达利经典游戏重制宣传图,图源:The Verge

因此,当雅达利再度进驻主机游戏市场的时候,雅达利必须要为自己的平台输送相当数量的高质量游戏。而就雅达利目前的开发实力来看,他们是否仍然有实力进行主机级别的高质量游戏开发,仍然值得我们怀疑。而如果把希望寄托在其他厂商,那么就面临着和战斧 F1 一样的窘境——争取到的恐怕都是冷饭。

再说说资金,现在雅达利才刚刚从 2013 年的破产保护中缓过劲来,能有多少资金投入在硬件研发上,还是一个值得怀疑的问题。

由此可见,雅达利想要真的重新站稳脚跟,真的很难。

雅达利可能的出路

现在,针对雅达利主机可能的模式,基本上可以被归纳为两种猜想。一种是走 Steam 游戏机之类的类 PC 主机路线,而另一种则是走和任天堂一样的异质化路线。

如果雅达利只是借助现有的 PC 基础架构来搭建一个家庭游戏平台的话,那 Alineware Steam Machine 的失败已经证明了,现在的玩家已经不再需要一个重复 PC 定位的家用主机。

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(并没有引起轰动的 Alineware Steam Machine,图源:Steam

而如果他们将异质化进行到底,那么无论在商业上成功与否(尽管成功的几率很低),都将会对整个游戏产业造成一定的影响。毕竟,昔日主机游戏巨头的光环,加上与现在主机、PC 完全不同的游戏体验,再加上一些说得过去的独占游戏,这些元素合在一起就已经可以吸引不少怀旧玩家的目光了。

总而言之,昔日的王者能否归来,一切都取决于雅达利能否真正抓住现在日益同质化的主机市场中那些持币观望的消费者的 “痛点”。而如何利用好雅达利游戏这一怀旧经典品牌,亦是主机研发中绕不过去的重要门槛。

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题图来自:Slash Gear

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