Inkling 推出集线上书城与阅读器为一体的 Inkling for Web

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2012-05-31 17:06

苹果今年年初发布的 免费的 iBooks Author 与 iTunes U 给专注于电子教材出版的 Inkling 带来竞争的压力。但 Inkling 并不示弱,很快推出了电子书发布平台 Habitat,作为回应。

和 iBooks Author 不同,Habitat 是一个基于 HTML5 的电子书制作工具,它所制作的电子书,最基本的文件格式是网页。因此,今天 Inkling 推出 Inkling for Web ,显得顺理成章。和 Habitat 一样,它也基于 HTML5 开发,是线上书城与电子书阅读器的集合体。

所有通过 Habitat 制作的书籍,都可以通过 Inkling for Web 浏览。Inkling 官方博客指出,Inkling for Web 的浏览体验与 iPad 版的 Inkling 应用完全一致,包括动态效果、3D 渲染等等。不仅如此,Inkling 还宣布现在商店中所出售的电子书,都将出现在 Inkling for Web 中。读者不但可以购买整本电子书,还能够单独购买电子书中的某一个章节。

Inkling 的官方博客点明 Inkling for Web 对于公司的意义:

Inkling for Web 是出版科技的一个极大飞跃,落实我们 2 月发布的内容开发环境 Inkling Habitat 全平台的承诺。在使用 Habitat 时,出版商可以同时为 iPad 和网络创建内容,点击一下即可出版。

这段话的关键字是全平台。Inkling for Web 让 Inkling 不仅拥有 iPad 这个出版发行渠道,还拥有了网络这一个出版渠道。这让 Inkling 制作的电子书被更多的潜在消费者看到,无疑是一件好事。

不过,对于出版方,这又意味着什么呢?Inkling 的创始人兼 CEO Matt McInnis 在接受 TechCrunch 采访称:

网络是开放的,因此我们尽可能变得开放。有机会在网络上打包并销售东西,出版商们对此感到相当兴奋……而且对于他们而言,这是一个逃离苹果 “付费墙” 的全新机会。

这让我想起了去年的一篇文章《互联网是否需要新的领导者》。这篇文章提到了移动市场的垄断:

在过去 3 年里,苹果(Apple)和 Google 成为移动市场的主导,市场的版图由一种 “公平选举” 的状态过渡到 “寡头统治” 的状态。两个公司构建了很高的门槛,其它企业难以进入这个市场。而设备的销售量以及应用数量都在攀向高峰,开发者和消费者不得不选择立场。竞争者们或者他们燃烧的平台跳进充满不确定的鸿沟(诺基亚),要么全部放弃(惠普)。

那么,Inkling 作为挑战苹果的初创公司,它应当在一个垄断的市场里面挑战垄断者的地位?在这篇文章中同时提到,互联网是一个可依赖的途径:

互联网需要一个新的领导者,这个领导者将不会把互联网当做一个商业模式来推动,而是当做一个平台,这将挑战苹果和 Google 的双头垄断。

在 iPad 上,苹果是一个不容忽视的强大的力量,它对这个平台拥有生杀予夺的权力。Inkling 作为挑战者,若完全依赖 iPad,显然不利于发展。然而,依靠互联网,将互联网作为平台,Inkling 则在 iPad 以外找到一条道路,让它拥有挑战苹果的可能性。

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