让 Excel 和 Word 变成历史!这款理念超前的 App,正在重新定义生产力

AppSo

07-16 12:10

在线文档工具界从来不缺新角色,市面上的在线文档软件一波接着一波出现,从传统的笔记软件如印象笔记、有道云笔记,到专注协作的云文档如石墨文档、腾讯文档,再到多功能合一的全能工具如 Notion。每次新软件的出现,似乎都能带动生产力的发展。

▲ 图片来自:Coda

今天介绍的这款软件同样也是集多种功能于一身的全能型选手,不仅能用来简单地记笔记、记待办,还能用于多人文档协作、管理项目,甚至还能编写简易程序,完成自动化流程,与多个应用联动等。但这还不是全部,《Coda》最大的特点是其手机端的适配,能让文档和表格像 app 一样进行操作。

懒人目录

  • 《Coda》简介
  • 与全能型的《Notion》有何不同?
  • 核心功能:像 App 一样使用文档
  • 《Coda》适合哪些人?

《Coda》简介

《Coda》的两位创始人 Shishir Mehrotra 和 Alex DeNeui 相识于麻省理工大学,并且先后共同任职于微软和谷歌。长期与文档、表格打交道,让他们意识到使用传统的 Microsoft Excel 或 Google Sheets 进行办公或管理团队是多么得低效率。正如 Mehrotra 所问的那样:

如果文档和电子表格是今天才被发明的,那会是什么样子的呢?

▲ 图片来自:Coda

他们抛弃了过去的观念,重新定义了生产力工具。于是,《Coda》由此诞生了,他们构建的产品融合了文档、表格、演示文稿和应用程序等功能,其核心竞争力表现为你可以像使用 app 一样使用文档。Mehrotra 将其比作「Minecraft for docs」,意为你可以像搭积木一样构造自己的应用程序。

▲ 左 Alex DeNeui,右 Shishir Mehrotra。图片来自 THE VERGE

从 2014 年 6 月开始,Mehrotra 和 DeNeui 便成立了创业公司。同年 12 月份,初代原型面世。并在 2015 年 5 月邀请了朋友和亲友一同测试。一年后,更多的测试人员加入了进来。经历了漫长的测试,《Coda》终于推出了第一个正式版——Coda 1.0。

与全能型的《Notion》有何不同?

与《Coda》类似,《Notion》同样是以功能大而全著称。两者在笔记记录、待办事项、文档协作等云文档功能方面并无太大差别。两者均可在文章中进行评论,均有内置模板,均可进行 Markdown 编辑,均可内部跳转链接等等。两者主要功能对比可见下图。

虽然两者有着功能的相近之处,但还是存在着许多不同点。比如《Coda》可以在文档或表格中插入公式(Formula)、按钮(Button)或控件(Control)。控件分为日期选择、单项选择、多项选择、滑动条、评分等等。通过它们之间的协作可以完成条件判断、条件筛选等复杂功能。

另外,图表功能也是一大亮点,这也是《Notion》所不具备的。《Coda》提供了七种样式的图表,分别为甘特图、柱状图、扇形图、折线图、面积图。散点图以及气泡图。图表可以更加直观地展现数据的分布与构成,大大提高了数据的可视化能力。

更具生产力的功能要数其自动化(Automation)和多应用协作功能(Packs)。自动化功能可以设置条件自动执行,比如项目修改了或过期了通知我。多应用协作功能使得《Coda》能与其他软件的服务集成,而无需用户知道 API 的调用,比如自动抓取 Instagram 或 YouTube 的视频,或进行推送通知等。

从以上功能的介绍可以看出,虽然《Coda》和《Notion》都是将所有功能集成于一身的全能型软件,但《Coda》更具包容性,更加强调与其他应用的合作,毕竟工具的使用也是需要成本的,通过多应用的协作不仅能降低用户的迁移成本,还能达到互利共赢的目的。

核心功能:像 App 一样使用文档

你以为以上功能就是全部了?《Coda》真正的核心功能现在才要来。如果说当今的工作模式与 20 年前有何不同,那一定是移动互联网的普及,使得手机成为了另一大生产力工具。没错,越来越多的人使用手机查看或编写文档和表格,这是当年发明 Office 和 G Suite 的人怎么也不可能想到的。

▲ 图片来自:Unsplash

在 6 英寸的屏幕上完成 16 英寸屏幕的工作,是何等地反人类。也许是因为曾任职于微软和谷歌,两位创始人认为在现有软件上进行优化升级是不太可能的。因此,必须大刀阔斧地重构整套工作流程,重新定义 Word 或 Excel。正如媒体 THE VERGE 所评论的那样:

Coda 作为次时代的表格工具,旨在使 Excel 成为历史。

▲ 图片来自:Coda

《Coda》完美地针对移动端进行了适配,不仅优化了文字排布,而且使之在手机上更像是一个应用程序,每一个文档都是一个 app。原先文档的按钮变为了滑动菜单,而页面变为了 app 的底部导航栏。当然,网页端与手机端只是界面上的不同,文档数据还是保持着同步的。

▲ 图片来自:Coda

以内置的记账模板为例。日常生活中,我们总是习惯使用手机进行记账,而使用电脑进行消费数据分析。而《Coda》让两者完美地同步了,在移动端,我们以手机的输入方式记录消费,同时查看一段时间内的汇总扇形图;在网页端,每一笔记录都被放入了一张表格,使得所有数据一目了然。

类似的,《金山文档》微信小程序最近也推出了「掌上看表」功能,让你可以将关键数据直接摘出,生成清晰易懂的卡片形式,使得一行信息中每一列数据都清清楚楚。与《Coda》相比,《金山文档》只是在现有软件基础上做出了微小改动,但在现阶段来看,似乎更实用一些。

▲ 左《Coda》,右《金山文档》

《Coda》适合哪些人?

Mehrotra 认为「世界是运行在文档和应用程序上的」。但是普通白领们不应该整天花在文档和电子表格上,公司应提供相应的软件以帮助他们完成项目追踪、库存管理以及其他需求。这便体现了《Coda》的用武之地——帮助团队更好地进行协作与项目管理。

▲ 图片来自:Coda

长期以来,工作软件的定制靠的是专业的 IT 人员,而他们都不是实际用户。在实际过程中,还是使用工具的人更懂得创造工具的目的。《Coda》让创造工具变得更加简单了,它让一般人也能轻松地在文档中编写公式,实现只有实际用户才知道的项目需求。

▲ 图片来自:Unsplash

在《Coda》的官网上,我们可以看到许多互联网公司都使用《Coda》进行工作,如 Uber、Spotify、Box 等等。Uber 的几位员工使用《Coda》创建了内部项目管理系统,并和上百名同事一起使用着。而 Box 使用《Coda》创建了自己的系统来管理求职者,使其工作效率大大提升。

▲ 图片来自:Coda

总体来看,《Coda》与《Notion》的基础功能虽差别不大,但整体定位却有很大不同。《Coda》主要面向项目管理,帮助用户使用电脑和手机更好地进行工作;而《Notion》更偏向数据的收集与管理,适合用于打造团队的数据库与知识体系。

▲ Mehrotra(Coda 首席执行官)在 Maker Meetup。图片来自:Coda

最后说一下定价,如此好用的工具照理不可能是免费的,但由于产品还处于初创期,首要目标是吸引用户,扩大知名度,然后下一阶段才是进行目标用户的细分,确定哪些功能应当收费,哪些可以继续保持免费,最后再确立合理的商业模式。所以,何不尝试一下呢?趁还免费的时候。

文中部分插图来自 Coda 官网,题图来自 Pinterest

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