苹果向开发者开出亿元和解方案,App Store 或将迎来巨变

AppSo

08-27 20:38

今早,苹果发布了一条紧急且意义深远的新闻。

苹果就 2019 年的一件集体诉讼案,与原告达成一份协议,这份协议也已提交给了主法官,若正式签署即可生效,App Store 的部分规则或将发生改变。

苹果展现开放态度

在苹果发布的新闻稿中,开篇便提到了 App Store 条款更新的原因:为解决一项由美国开发者提起的集体诉讼。

这其中列出的新条款,与此前苹果极力捍卫自家支付工具在 App Store 中的独家优势时,所展现的强硬态度形成鲜明对比。

和解协议是原告开发者们与苹果协商后的结果,过程中双方或许都有妥协,但至少最终结果是喜人的。

具体举措如下图所示,我将这些协议项总结为以下 7 点:

1 年收入少于一百万的开发者仍然享受 15% 佣金折扣,数额较大的开发者继续支付 30% 的标准佣金;

2 搜索结果以下载量、星级评分、文本相关性以客观特征为评判标准;

3 开发者需通过邮件等方式与用户沟通在 App 之外的支付方式信息,在用户允许的情况下,开发者可以 App 之外进行收费行为;

4 App 价格点数量增加至 500 个;

5 开发者可以以不公对待为由,就未通过审核的 App 提出复议;

6 App 审核机制未来将更加透明;

7 设立协助美国小型开发者的专项基金。

除最后一项条款外,其余条款对全球开发者均有效。

而苹果设立的专项基金 (App Store Small Business Program) 可视为苹果对原告提出的和解项目,基金中的款项会用来补偿小型开发者,苹果设立了多个阶梯金额,譬如在 2015 年至 2021 年期间收入为 0.01-100 美元的合规开发者可获得 250-499 美元的援助,这部分人群占比最多,达合规开发者总人数的 51%。

而收入为 100.01-1000 美元的合规开发者可获得 500-1000 美元的赔偿,以此类推。

目前该协议仍待法官审批,通过之后才会生效。

从这 7 大更新看来,开发者的平权工作取得了阶段性胜利,苹果不想也不愿站在开发者的对立面,2020 年,苹果 App Store 的总收入达 640 亿美元。

以今年季度报告显示,服务部分收入仍然处于增长状态,如果跟开发者们闹得不欢而散,对苹果来说无疑是巨大的打击,聪明的苹果选择与开发者进行和解,或多或少向外界透露了一种放缓的姿态。

诉讼起因并不复杂

在苹果那份新闻稿中,官方提到了 「Cameron et al v. Apple Inc 诉讼案」,这最早是由软件开发者 Donald R.Cameron 和位于伊利诺伊州的公司 Pure Sweat Basketball.Inc 在 2019 年 6 月 4 日联合提交,他们控诉苹果公司违反反托拉斯法案,这本质上是一场反垄断诉讼。

在控方提交的资料里,详细记录了苹果对开发者造成的损害行为,以及这些行为造成的不良影响,主要争议点集中在以 99 美分结尾的定价策略和收取 30% 的佣金,Cameron 将这称为, 等同于垄断巨头的零售商故意向其供应商压低成本

这次诉讼案至今耗时两年多,一共产生了 400 条庭审记录,期间出庭的利益相关方包含 Epic Games、微软、V 社、Google 等公司及机构,最新一次庭审记录由辩方产生,即为苹果提交了和解动议。

这份协议或许会给此次诉讼案画上圆满的句号,更有可能对 Epic 与苹果的案件产生关联影响。

图片来自:Gamerant

值得一提的是,负责 Epic 与苹果的诉讼案的大法官,近期更变为驻奥克兰的美国地区法官 Yvonne Gonzalez Rogers,此人正是 Cameron 诉讼案的主审法官。

对苹果后续行动的一点猜测

此次苹果做出的让步,应该会让 Cameron 诉讼案走向和解的好结局,皆大欢喜。

然而当我们静下来回想一下,开发者得到了他们想要的结果了吗?似乎也不见得。

苹果对 30% 的标准佣金分成并未松口,苹果也并非完全放开了应用之外的消费行为,他们要求开发者用电子邮件等方式询问用户,并在得到用户同意的情况下再进行销售。

开发者若想简单地在应用内贴出同意书,直接让用户打勾的话,这种方式是行不通的。

如此一来,苹果加长了消费者的决策链条,除非应用外的收费更低,否则消费者当然更愿意在 App Store 里轻轻点一下手指完成支付。

或许苹果可以参考一下游戏领域的做法。

长久以来,游戏领域分工明确,开发商负责制作游戏,完成后交给发行商进行宣发和销售,双方是利益共同体,这也是初期 App Store 的生态。

进入千禧年后,互联网逐渐成为人们生活中离不开的技术。V 社发现了线上游戏发行的潜力,于是他们在 2002 年上线了 Steam 平台。

时至今日,Steam 早已成长为全球最大 PC 游戏发行平台,即便平台佣金高达 30%,市面上也有不少类似发行平台,如 GOG、EA Play,但也不妨碍 Steam 成为主流。

Steam 的优势在于:小厂游戏上架至平台,能得到不错的宣发效果;而大厂自建分发渠道,上架 Steam 只是顺便的事,还能起到打广告的作用。

Steam 还为游戏玩家提供了 「创意工坊」「社交」「青睐之光」等多种功能,对玩家来说,Steam 不只是下载游戏的地方,更是一个线上 PC 游戏厅,墙上贴满了游戏海报,走进去就能看到各式新游戏,店里最醒目的位置就是折扣区,不时出现极大的打折力度,就跟白送一样。

Steam 在 V 社的精心经营下,同时讨好着开发者和玩家,形成良性循环。

反过来再看苹果的 App Store,更像是苹果依托 iOS 应用的唯一入口的优势,向开发者征收着 「苹果税」

苹果若想招得民心,降低整体分成佣金可能不是最好的办法,却是可以考虑放开内购结算渠道,抑或向 Steam 学习在 App Store 中提供更多宣发入口,未来提供更多样的玩法。

这次诉讼和解,即便开发者们并未获得太多实质上的好处,但好歹在 App Store 壁垒处撕开了一道口子,外界从中看到了苹果改变强硬态度的可能性。

这使我对 Epic 与苹果诉讼案的后续结果更为期待,Epic 作为大型游戏开发商,流水数量巨大,内购项目众多,它会否乘胜追击,逼迫苹果作出更大的让步呢?

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