微软拍了一部「忆苦思甜」的纪录片

AppSo

2021-12-17 08:24

2001 年,微软第一款游戏主机上市,但这款日后威震四方的 Xbox,当年差点胎死腹中。

人前光鲜亮丽,人后历尽艰难。

那时候的微软如日中天,但 Xbox 的发展并非顺风顺水,那段鲜为人知的历史,被微软拍成一部 6 集纪录片,献给每一个陪着 Xbox 走过 20 个年头的工程师、开发者和玩家。

为了避免大型剧透,我在这只挑出几个值得说道的彩蛋,看完文章感兴趣的小伙伴,不妨去哔哩哔哩搜索《开机:Xbox 的故事》自行观看。

1. 他们想让任天堂改姓微软

上世纪 90 年代的微软,依靠着 Windows 系统,逐步成长为一个庞大的商业巨头,每个月 Windows 系统都能为微软带来十几亿的利润。

那时候的微软在商业领域无出其右,但在家庭娱乐领域,他们却没有任何话语权,公司内部有一个叫 DirectX 的团队,他们负责图形显示接口工程,对游戏有着万分的热忱,他们不想眼睁睁地看着索尼 PlayStation 占据着人们的客厅,于是他们也想做一款游戏主机。

团队抱着这一想法和一台能在三秒内完成开机的原型机,说服了上级主管、比尔盖茨、史蒂夫鲍尔默,最终拿下预算。

想法得到公司高管认可后,DirectX 团队的万里长征才刚刚开始。

那时候的微软,只是一家软件公司,他们哪懂硬件,现在要他们造一台游戏主机谈何容易。他们脑海里出现的一个大胆的想法:收购。

他们把目光看向了任天堂,然而面对这样一群愣头青,宫本茂可不想砸了自己的饭碗,第一次接见时便委婉地拒绝了他们。

御三家差点不会数三。

2. Xbox 名字由来

你可能会想,Xbox 的名字那么酷,这一定也是市场部门经过无数次头脑风暴才决定如此命名的,然后并不是。

他们一开始想把名字定为 DirectX box,但这名字太长了,于是就省略为 Xbox。

草率是真的草率,酷也是真的酷。

3. Xbox 偷来了 Windows

DirectX 团队在说服比尔盖茨的过程中撒了个小小的谎,盖茨之所以在内部宣讲会上同意让他们造主机,是想借此继续扩大 Windows 的影响力,让微软系统占据家庭客厅市场。

但 Xbox 初创团队并不想把 Windows 98 全盘塞进游戏机里,毕竟没人想坐在客厅沙发上做 PPT。想要光明正大地在 Windows 系统头上动土自然是行不通的,于是他们在新款 Windows 发布前三周的某个晚上,溜进了公司,偷走了新系统的代码,然后在那基础上保留必要内核,其他功能则尽量简化。

最终赶在了产品演示会上,把 Xbox 的系统做出来了,然而结果却是被盖茨劈头盖脸狠骂了一顿。

4. 没有索尼就没有 Xbox

正当所有人都认为 Xbox 项目将被比尔盖茨和史蒂夫鲍尔默否决之时,有人再次提起了索尼。

作为公司里两个最有话语权的人,他们也不愿把游戏市场拱手相让给索尼和任天堂。于是就这样,在这场会议的最后五分钟,大佬们拍板同意了 Xbox 项目。

5. 光环的士官长,Xbox 的救世主

Xbox 团队带着初代 Xbox 登上了 2001 年 5 月 E3 游戏展,他们希望给玩家留下美好的第一印象,但往往希望越大,失望越大。时任 Xbox 项目负责人的罗比巴赫,在 E3 发布会上按下机器上的开机键,机器居然毫无反应。

在现场演示环节出现这样的意外,是致命的,这无疑会影响到年底产品正式上市时的销量。

好在他们留了一手,Xbox 团队成员都是对游戏富有经验的老玩家,他们深知没有好游戏,性能再强的游戏主机都无用武之地。

微软与 Bungie 一起开发的《光环》系列,画面、动作设计、射击手感都胜过同期竞品一大截,而这游戏是 Xbox 独占,玩家为了玩到《光环》,选择性地忽略了 Xbox 在 E3 展会上出过的糗,纷纷加入微软主机阵营。

士官长在游戏里救了人类,在现实中救了 Xbox。

6. 纸箱棺材

2006 年 6 月,二代 Xbox 主机 Xbox 360 出现大范围玩家投诉,他们的主机亮起了三枚红色指示灯,而且无法进入界面,这现象被玩家和媒体称为 「死亡三红」,只要主机亮起红灯,就宣告了机器已死。

那时微软宣布投入超 10 亿美元,为玩家免费更换机器,他们会给用户寄出一个快递箱,以便让用户退货。那个快递箱被玩家戏称为 「纸箱棺材」

7. 战争机器

微软后来找到了死亡三红的症结所在,并为每一个玩家都进行了更换维修,但玩家失去的信心如何修补呢?

幸运的微软再次迎来救世主,战争机器。这款游戏于 2006 年 11 月登陆 Xbox 主机平台,凭借出色的视觉效果,在上市数周时间内便拿下百万份销量的成绩,Xbox 主机也在一众新游戏的影响下,慢慢赢回用户口碑。

微软用 6 集的篇幅,回顾了 Xbox 发展历程中各个重要节点,有赞颂也有自我批判,值得对游戏发展史感兴趣的小伙伴抽空看看。

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