现代收购了波士顿动力,就造了这样一辆「积木车」?

AppSo

2021-12-25 12:37

「不务正业」的现代又来秀肌肉了,这一次他们推出的是一辆看起来平平无奇的移动平台,猛一看我还以为是纯电平台的缩小版,又或许它的灵感正来源于此。

以后出门逛街,带上它

其实这是现代造的一款四轮机器人,MobED (Mobile Eccentric Droid)。

它的主体是一个扁平的矩形平台,可在其上放置各种工具,另有四个 12 英寸的充气轮胎。每个轮胎都配备了三个电机,可以独立控制。

借助这些电机和复杂的悬挂系统,MobED 能够以非凡的精度和稳定性调整平台的角度和行进路线,即使在不平坦的表面或坡道上行驶时,也能保持极度的平衡。

为了展现这一特性,现代在片头位置就给 MobED 设计了「背着香槟塔上坡」的吸睛戏码,有种成龙电影的感觉。

目前,该设备可以自主或远程操作,设计用于搬运物体,但最终它可以用于「搬运」人。

在演示视频中,MobED 可以通过安装拓展配件变成婴儿车、移动显示屏。据悉大导演史蒂文·斯皮尔伯格还将其当作摄影云台,拍摄长时间的跟踪镜头。

现代汽车集团机器人实验室负责人 Dong Jin Hyun 在一份声明中表示:

我们开发了 MobED 平台,以克服现有室内引导和服务机器人的局限性,同时通过升级平台的整体机动性,最大限度地提升它在城市中的实用度。我们也好奇着,MobED 的潜在用户将如何扩大他们对平台的需求和功能。

该机器人的最高时速为 30 公里/小时,内置 2Wh 的电池,充满可支撑 MobED 行驶四个小时。

不过,它究竟如何实现行进还是个谜,现代没有在新闻稿中提到任何跟传感器相关的内容,也未说明它是否具备自动驾驶能力,但就从演示视频中看来,MobED 具有颇高的实用性。

罗马不是一天建成的。造车很厉害的现代公司,其实在机器人领域早有造诣,毕竟在制造工艺上,造车跟造机器人有蛮多相通之处。

此前现代也推出过许多机器人概念产品,譬如专为外星环境打造的 Tiger X-1,它拥有一副酷似火星车一样的外观,因为他们的制作理念非常相近,都是为极端环境而造,突出一个耐造和轻便。它没有座舱,而是利用模块化设计帮助人类背负和携带工具,在难以行进的地形中穿梭。

人可以去到的地方,它可以去到;人去不到的地方,派它去到。正是有着一颗躁动的心,现代不仅专门成立了一个专门负责机器人技术的部门 New Horizons 工作室,而且在今年年初,以 11 亿美元的价格,从日本软银手中收购了波士顿动力 80% 的股份。

现在看来,机器人是未来制造业的香饽饽,现代放长线投入这一产业,也算是未雨绸缪了。

不那么全能的机器人,利大于弊

之所以说机器人是香饽饽,看看这几年产业升级的新闻便可感知到。贝恩咨询公司 (Bain & Company) 于 2018 年发布了一份《劳工 2030》的报告,其中提到了在本世纪 20 年代,在自动化浪潮影响下,当前工作岗位会减少 20-25%。

▲ 图片来源:Bain.com

如今我们已然活在了本世纪 20 年代初,在 2020 年的新冠疫情影响下,全球在岗人数骤减。

事实是工人少了,但岗位还在,而且在病毒阴云笼罩之下,这种情况很难在短时间内被扭转,但生活还将继续,于是在制造业方面,自动化进程加速推进。现实不完全是《劳工 2030》所说的那样,不过自动化浪潮确实不可逆。

MobED 所提出的模块化设计对整个机器人领域都有借鉴的价值,然而这种设计并非现代首创,类似移动平台机器人早已广泛应用于物流行业。

这类机器人大多出现在物流仓储端,由移动车体和载物托盘等部件组成,它们穿梭于仓储架之间,跟机械臂配合着,进行取货、调配、短途运输等任务,搬运效率往往是人的 3-4 倍。还有一些机器人会在原本的移动车体基础上,添加扫码器、相机等视觉识别设备,用来统计货品,向后台发送补货通知。

这些原本都是人的工作,而现在被这种硅基生物所取代,这是坏事吗?对那些被下岗的个体而言,这当然是一个沉重的坏消息,但站在社会进程去看,这又是无可避免的事,难论其是好是坏。

不过目前看来机器人能做的工作,还是一些粗活,全自动化还远未成熟,面对一些精细活,人的优势还在。

机器人未必要像人

近几年看来,机器人开发工作方向,有了一些细微的变化,简单地说便是将重心从人形转向非人。大概还是十年前,我们看到的关于机器人的新闻,配图基本上都是人形的跳舞机器人,他们的用途大多只为娱乐大众。

而近期出现在我们视野当中的人形机器人,主要还是实现着治愈人类的功能,不管是迪士尼的 Groot 还是机器人护士 Grace,内核都是娱乐和情感疗愈。

▲ 护理机器人 Grace,图片来源:Evening Standard

而波士顿动力的 Altas 有着非常强的灵活性,凭借强大的平衡能力,他甚至学会了跑酷,但依旧是娱乐性大于实用性。

而机器人世界的另一端,非人形机器人的正蓬勃发展,并早已投身到服务人类的工作当中。除前面提到的 Mobed 和各类仓储机器人,还有拆弹机器人、雾化消毒机器人、扫地机器人。

它们的外观跟人相去甚远,但却变得更实用,以往人们总想将机器人造成人类的模样,然而受限于形态,很多功能无法实现。

如今转变一下思路,机器人变得比以往任何时候都更加实用。我们习惯把 Robot 一词翻译成机器人,然而机器人未必要像人。开发人员跳出原有的思维框架,让机器人有了更丰富的形态,从设计伊始就想好了功能性,然后再考虑对应的最佳形态,这成了当前机器人领域的主流开发逻辑,似乎这样也更为合理。

然而随着传感器、视觉识别、材料学、力学等技术的发展,机器人的设计方向或许会再次向人形靠拢。

毕竟这个现代社会是人类建设的,我们所使用的机械、设施、工具等,都是按照人类的习惯而设计,机器人也不能免俗。

登录,参与讨论前请先登录

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中