人类最重要的生殖器官是大脑。

—— Wolfgang Lutz,人口统计学家

大声

2019-02-28 09:47

我们一直生活在「人口爆炸论」之中。联合国预测,到 2050 年全球将有 90 亿人口,2100 年将增加到 110 亿。一般人很少会去质疑这些数字。

而加拿大记者 John Ibbitson 和政治学家 Darrell Bricker 近日表示,大约 30 年后,全球人口数量就会开始减少。一旦这种趋势开始,就永远不会结束。

Bricker 指出,联合国的人口预测模型主要看三个方面:生育率,迁移率和死亡率,但它没有考虑到女性教育的普及程度和城市化的发展速度。

人口统计学家 Wolfgang Lutz 就此做了一个简单的调整。他在预测模型中增加「女性教育改善程度」这一新变量,最终算出 2100 年全球人口在 80 亿到 90 亿之间,比联合国的数字少了约 27%。

人类最重要的生殖器官是大脑。一旦女性接受教育,有了自己的事业后,会倾向拥有规模更小的家庭,生育更少的孩子。

▲ 在 1950 年,全球女性平均每位一生生育 4.7 个孩子;到 2017 年,这个数字已经下降到 2.4。有研究认为,当一个国家生育率低于 2.1,它的人口就会开始萎缩。

而 Ibbitson 指出,生育率下降背后更大的趋势,其实是城市化。他表示,当人口从农村转向城市,孩子的角色首先发生变化:不再是能帮忙下田干活的经济资产了,而变成嗷嗷待哺的经济负担。

以往在农村有极大话语权的宗教传统和氏族力量,都在城市中被削弱。比如说,村里的七大姑八大姨会催你结婚生子,但城市里,朋友和同事并不太在意你生不生娃。

而上文提及的女性教育普及程度,也是城市化发展带来的影响之一。

目前,全球有约 55% 的人口生活在城市,这个比例将在 2050 年达到 70%。当将城市化速度考虑在内,挪威学者 Jørgen Randers 推断称

世界人口永远不会达到 90 亿人。这个数字将在 2040 年达到 80 亿,然后下降。

Bricker 认为,发现并指出联合国的错误非常重要,因为很多对未来经济或城市的规划都是基于人口预测结果进行的。这将影响小至交通,大至地区建设,甚至全球的重要决定。

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