说了三四年的苹果牌无人驾驶汽车,进展比我们想象中的还要缓慢

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05-24 14:04

一家企业从零开始进军汽车行业,从来就不是一件简单的事情。先不说那些“PPT 造车”的发布会,纵使换成了“有钱可以为所欲为”的苹果,在自动驾驶汽车这个项目上,也得面对各种难缠的问题。

根据纽约时报报道称,苹果与德国车厂们合作开发自动驾驶汽车的谈判已经宣告失败,这其中就包括了奔驰和宝马等汽车制造商。

虽然参与过谈判的人都不愿意对此事作更多的讨论,但据透露,奔驰和宝马都不希望让苹果获得和设计、生产有关的数据控制权,这也是苹果造车过程中遇到的最大难题。

如今,苹果已经转向和大众进行合作,两者签署协议,计划将目前大众的 T6 厢式车改造成苹果内部的无人驾驶通勤车辆,为苹果员工提供上下班的接送服务。

(图片来源:VW Watercooled

根据此前爱范儿(微信号:ifanr)对苹果造车计划的报道来看,早在 2015 年,苹果是希望从零开始打造自己的“苹果牌”无人驾驶汽车,即从硬件到软件都自己来负责,“Project Titan”项目因此而生,原计划产品是在 2019 年亮相。

但由于在汽车研发上没有太多技术积累,苹果只能寻找其它汽车厂商的帮助,而奔驰和宝马便是当时较好的选择。但在 2016 年,苹果和奔驰宝马就有过一些争执,尤其是在数据的归属权问题上,各家心里都有自己的小算盘。

在汽车的操控问题上,苹果高层也在“到底是全自动还是半自动”这个问题上讨论了很久。根据当时纽约时报的报道称,苹果首席设计师 Jony Ive 希望苹果的无人驾驶汽车是全自动的,有点类似于谷歌的 Waymo;但苹果当时负责汽车的总监 Steve Zadesky 则希望是半自动的,大概就像是现在的特斯拉。

不仅如此,在软件系统的编程语言选择上,苹果的开发团队也曾展开过激烈的争论。

(图片来源:Waymo

这种争论持续了很长一段时间,最终全自动驾驶方案获胜,Steve Zadesky 之后则选择离开苹果汽车团队。新上任的主管是 Bob Mansfield ,也是苹果的元老级人物之一。他上任之后,苹果的“造车计划”也从自主设计和生产汽车,变成了专注于自动驾驶汽车软件层面的研发,即打造“苹果汽车系统”。

这一点之后也获得了库克的亲口承认,期间苹果还解雇了一些和硬件研发有关的员工,全力投入到软件项目中。

到了 2017 年,苹果将“Project Titan”换成名为“PAIL”的新计划,主要为往返于苹果 Infinite Loop 和 Palo Alto 园区之间的员工提供无人驾驶车辆的接送服务,同时进行系统的技术测试。

但这种技术其实并不新鲜,我们在芬兰的某些城市里,已经能看到自动驾驶公交车接送乘客的类似案例。

而根据熟悉 PAIL 计划的人透露,目前这个项目的进展也远远落后于原定计划,还消耗了苹果汽车团队大部分人的精力,苹果也没有为无人班车以外的项目给出任何明确的商业计划。

多位前员工表示,苹果在汽车项目发展方向上的摇摆不定,极大影响了内部团队的士气。原本苹果为 Titan 项目投入了超过 1000 名员工的人力,但这两年内已经有数百人选择了离职。

(图片来源:TechCrunch

现在来看,苹果自动驾驶汽车的项目仍在继续。在 2017 年 10 月,有人就曝光了一台头顶众多传感器的改装版雷克萨斯 RX,另外苹果无人驾驶测试车的数量也从最初的不足 10 辆跃增到今年 5 月的 55 辆,仅次于通用汽车的 104 辆测试车,它们主要用于数据采集和无人驾驶测试。

(图片来源:Macrumors

此外,苹果也一直在寻求正式的汽车合作伙伴。早期苹果选择的是加拿大的麦格纳公司,之后则是宝马和奔驰,甚至还与日本日产、中国比亚迪和英国的迈凯轮有过接触,但基本都是无功而返。

真正原因归根结底还是一个:苹果想要主导权,但车厂不愿意将数据交给苹果。

(图片来源:WeTalkUAV

不过现在,苹果似乎已经确定了大众的合作伙伴身份,由于此前的“排放门”丑闻,大众也希望找到新的发展项目。根据纽约时报透露,在目前对大众 T6 厢式车的改造中,苹果重点对仪表盘和座椅等部分进行了调整,还计划加入各种传感器和电子设备,但底盘和车轮基本都保留了下来。

按照计划,这个名为 PAIL 的项目会在 2018 年底前完成,但具体能否按照预定的时间表走,苹果和大众的合作又是否会扩展到其他领域,目前还不得而知。

这已经不是我们第一次听到苹果内部团队出现问题了,包括之前很多用户都对Siri 和 HomePod 提出了不满,因为有很多功能上的不完美和妥协,最终也都和团队内部的派系纷争和内耗牵扯到一起。

一方面,考虑到苹果资深体量的庞大,遭遇到内部人事问题的概率也比其他小公司要高;但另一方面,苹果在自动驾驶汽车领域是后来者,它在谈判时还能否坚持自己“一手抓”的封闭生态方向,车厂又是否愿意将自己的数据交给苹果,也同样是一个值得探讨的问题。

题图来源:Hyundai

 

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