分裂与统一—— 移动操作系统与移动浏览器背道而驰

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2010-05-18 11:31

by Jason Grigsby from O’Reilly Radar | Logout 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

Web 2.0 大会的一次小组讨论中,有人问有没有迹象表明移动操作系统市场的分裂现状会缓解。

一位讨论组成员给了个直截了当的回答:“不,分裂会更严重”。

移动操作系统和移动网络浏览器的行进轨迹差异之大令人吃惊。

2006 年,两大智能手机操作系统占据着 81% 的市场份额。当时只有四个像样的平台:Symbian、Windows Mobile、RIM、Palm OS。它们代表着 93% 的市场份额。

智能手机操作系统市场份额(%,2006-2010)

Smartphone OS Marketshare 2006-2010数字来源: Canalys(2006)Gartner(2007|2008|2009

今天的景象已经截然不同,没有一个操作系统能霸占超过五成的市场份额。已经有七个操作系统进入视线,就连操作系统内部都存在着分裂的问题(参见之前这篇 《分裂的机器人》)。

未来操作系统市场的分裂会更严重:

  • 今年 2 月,Nokia 和 Intel 联手打造新的开源智能手机操作系统 MeeGo。
  • HP 收购 Palm 意味着 webOS 短时间内不会消失。
  • Windows Phone 7 将会替代 Windows Mobile,但不会立刻实现(两个系统将并存一段时间)。目前还不清楚 Kin 将会扮演怎样的角色。
  • 三星将会在今年夏天发售搭载自家 Bada 操作系统的手机。在贬低 Bada 之前请记住三星在美国用户数位列第一(包括非智能机),所售触屏设备超过其它任何公司,目标在今年卖出 1800 万部智能手机。
  • 有谣言说 HTC 在考虑推出自己的操作系统。HTC 目前是第四大智能手机生产商。
  • 也有谣传说摩托罗拉买到自己的移动操作系统。摩托罗拉联合 CEO Sanjay Jha 在一季度营收会议上说:“我相信到某个阶段以后……拥有自己的操作系统是非常重要的”。

上面的列表还没有提到操作系统内部的分裂。MotoBlur 和 HTC Sense 之类的厂商定制用户界面所造成的用户体验不同在很大程度上造成了 Android 系统内部的分裂。甚至还有人争辩说纯血的 iPhone 平台也开始走向分裂。

更多的操作系统即将到来,没有迹象表明操作系统市场会在短期内走向单一。

移动网络浏览正走向统一

相反的是,移动网络浏览正逐渐统一为 HTML5 和 WebKit。

和移动操作系统不同,移动浏览器在数年前本是分裂的。下列移动浏览器包含了一系列专有浏览器引擎:

  • jB5 浏览器
  • Polaris 浏览器
  • Blazer
  • Internet Explorer 浏览器
  • Openwave
  • NetFront
  • Obigo
  • Blackberry 浏览器

手机浏览器的选择仍有一些,达成统一仍需努力,但这和早期的移动浏览器市场分裂状况相比不值一提。

尽管 HTML5 还没有准备好,但现在每一款移动浏览器都在完善对它的支持:

现代移动浏览器

Mobile Browsers 关于此表需要注意的一些地方:

  1. 唯一一款明确不支持 HTML5 的主流移动浏览器是 Internet Explorer。但桌面版 Internet Explorer 9 将会支持 HTML5,移动版最终也会支持。
  2. 表中注明一款移动浏览器支持 HTML5 不意味着它目前就是支持完整的 HTML5 特性,而是说它支持一部分特性,并且正在完善自己的 HTML5 特性。

目前对 HTML5 的支持并不完美,但很显然所有移动浏览器都在完善对 HTML、Javascript 和 CSS 的支持,它们之间的差异已经在减少。

Webkit:移动平台主宰者

WebKit 浏览器引擎已经获得了主宰地位。等黑莓开始发售搭载 WebKit 浏览器的手机之后,85% 的智能手机都会预装基于 WebKit 引擎的浏览器。

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一款手机使用 WebKit 浏览器并不意味着它一定装载着最新版本的 WebKit 引擎,可以完整地支持 HTML5。PPK 的文档指出了不同 WebKit 浏览器实现上的不一致问题。Alex Russell 对此进行了有力地反驳,指出如果把浏览器随机发售时间纳入考虑,不一致问题没有那么严重。

WebKit 同样也被无数非智能机所采用。Vision Mobile 估计到 2009 年年底,已有 2.5 亿部产品搭载了 WebKit 浏览器。

发展移动浏览器

从很多方面来看 HTML5 都只是移动浏览器前进方向的基准。包括运营商和手机厂商在内的很多公司都把移动浏览器创新视作自家移动战略中的一个关键因素。

  • webOS 延伸了 Javascript,提供了访问地址簿、相机、重力传感器等手机底层功能的权限。
  • 索爱与 PhoneGap 合作打造 WebSDK
  • Symbian 正以能够通过网络技术访问拨号、日程、相机、地址簿等工具为招牌吸引开发者
  • 40 家运营商和手机厂商成立了大规模软件社区(Wholesale Application Community),构建能够用于所有产品的开放平台。他们试图合并 JILBONDI,二者提供了通过网络技术访问设备 API 的功能。

这里有两个共同点。

一, 生态系统内的这些公司正在拓展移动浏览器,以提供更丰富的功能、吸引开发者加入自己的平台。

二, 他们都通过基于 HTML widget 技术的类似途径来实现自己的目标。

就像 WebKit 一样,这些尝试在近期会有很大差异,但他们都在往同一个方向前进。

移动竞争力前景

去年 12 月,摩根斯坦利公布了自己的移动互联网报告。这份超过一千页的报告中埋藏这一张幻灯片展示了对移动操作系统的概率权重分析。

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在最有可能的情形部分有一句:“拥有最佳 HTML5 浏览器的产品会获得市场份额”。这么看的话,那么多移动产商会争先支持 HTML5 技术,推动移动浏览器技术也不奇怪了。

二至多,多至一

2006 年,两大移动操作系统控制者 81% 的市场份额。今年已经有十个不同的智能手机操作系统。

在同一个时间段内,移动浏览器从分别采用多种不同的专有渲染引擎走向由 WebKit 独占 85%。

操作系统数量从两到多;浏览器(引擎)数量从多到一。两大移动科技走向截然相反的方向。

译后的一点疑问:在手机用户对网页渲染效果越来越高、WiFi/WAPI 越来越普及、原生浏览器越来越强大、数据业务总体走低的今天,UCWeb 这种以牺牲效果换取低流量、挂广告、无法和原生浏览器同步的第三方浏览器未来怎么才能生存下去?诺基亚对 UC 的注资是想要达到什么结果?欢迎讨论

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