Twitter 有钱就变坏?

公司

2010-05-26 07:30

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蜜月

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Twitter 在不久之前,还在第三方开发者中享有盛名。他的 API ,要强大过自己的网页。几乎整个数据库,都对第三方开放。(社交这事,裸奔无敌

开发者也没有辜负 Twitter 。 RT ,上传图片,短链接,聚合。。。他们极大的丰富了 Twitter 的功能。 iPhone 和其他手机平台的开发者们,把简陋的 Twitter.com ,变为美奂美伦的本地程序。大家( Twitter 和第三方开发者)一步步把 Twitter 变为最易用,同时最移动的站。竞争对手渐渐消失。

第三方开发者的努力,为 Twitter 积累了声誉和用户,同时,也为自己带来了收入。

很美妙的双赢?

广告


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今天, Twitter 手中终于有了足够多的用户和内容。 Promoted Tweets :植入 Timeline 的广告,就是把这些换为金钱的魔术。

但是,开放的 API 成了双刃剑。除了 Twitter 的 Promoted Tweets ,别人也可以在 Timeline 中插入广告。

比如 ad.ly 。他与 Follower 多的 Twitter 账户合作推送广告。其他客户端, Tweetie 4 mac ,在本地 Remix 广告和推。或者,你可以发布一个搜索引擎覆盖在 Twitter 的 API 上,在云端用内容关联的算法 Remix 推和广告。(也许,这才是 Tweetup 最初的创意。)

另一方面,客户端的 Ad Block ,也可能成为卖点。 Promoted Tweets 和其它广告,都是可以被客户端识别的,那么,就可以被屏蔽。用户如果厌倦了广告,说不定会愿意掏出 1 美元,买一个能 Block 掉 Ad 的客户端呢。

为了 Promoted Tweets ?

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Twitter 有一个十分老练的创业团队。 Evan Williams 曾作做过 Blogger.com 。 Promoted Tweets 这个金光闪闪的东西推出前后,他们做了三件事。

1 收购 Tweetie

无疑,这会伤害 iPhone 平台的第三方开发者。但是 Twitter 已经作大, 7 万个第三方应用围绕着他,该收回一些控制权了。买了 Tweetie ,可以保证流量最大的 Twitter 客户端,永远不会出现屏蔽 Promoted Tweets 的功能。

2 停止 Basic Auth

其他第三方客户端的动向也是问题。从官方 RT 的事情上看,这些开发者不太听话。如果 Twitter 可以识别并且控制他们的访问,那么开发者就要多些顾虑了。 Basic Auth 不能解决客户端的伪装问题,而 oAuth 可以让 Twitter 确切知道,到底是什么客户端连接到他的 API 上了。

3 更改 Terms of service

这是刚刚发生的事。 Twitter 禁止了利用 Twitter 账户发广告推的行为: 推不能作为广告。 ad.ly 完蛋了。 ( respect user content — Tweets may be used in advertisements, not as advertisements.)

同时, Twitter 禁止了 Remix Timeline 的行为。第三方的高效广告投放完蛋了。 ( respect user experience — build your service around the timeline, not in the timeline.)

当然, Twitter 自己可以用 Promoted Tweets 来 Remix 推和广告。这是否不尊重用户体验呢?

Twitter 积累的数据,终于开始要转化为金钱了, Twitter ,也就开始变坏了?

Twitter :正确的变坏

其实本文并非声讨 Twitter 。恰恰相反, Twitter 的做法是商业网站运营的典范。感谢他以前的开放,让我们今天可以清晰的看到他的策略。

Twitter 最初非常开放,欢迎第三方开发。慢慢的积累起用户和数据,干掉对手。然后, Twitter 开始寻求利用用户和数据盈利,增加对第三方开发者的限制,渐渐趋向封闭。

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这三步里面,开放很容易,怎样限制开放,限制到什么程度,则是一门艺术。

Twitter 的对策很经典 :“和用户一起对抗开放”

收购 Tweetie ?是为了给用户提供免费的客户端。 停止 Basic Auth ?为了更好的保护用户的账号。 更改 Terms of service ? 为了尊重用户的推和 Timeline 。
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对付“开放”的最好手段,就是“用户体验”或者“用户数据安全”。伟大的公司无一不深谙此道。比如苹果,或者 Facebook 。

Twitter 的真实目的我们无从猜测。但是前辈们的经验说明,高举“用户”的大旗,能帮你挺过难关。我也不知道 Twitter 将会封闭到什么程度。但是,只要照顾好用户,他可以走的很远。

第三方 :数据 = 股份

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2008 年,联想大裁员。哀鸿遍野的伤感背后,有人得出了一个啼笑皆非的结论:“ 公司不是你的家 ”。作为一个雇员,何时,公司又曾经是你的家?

今天 Twitter 的第三方开发者,发出了类似的抱怨。同样,做为 Twitter 的“雇员”, Twitter 又何时对他保证过:不收回部分利益,永远开放下去?

1999 年,马云领 18 人的团队创建阿里巴巴,他坚持大家一起出资成为股东。 这是我听过的最动听的资本故事。50万,应是马云可独自承担的风险(之前中国黄页的时候,盈利就已过百万)。不排除有分散风险团结队伍的考虑。但是同时,也保障了团队利益。一方面,一旦做大,这里面的每一分钱,都能有巨大的回报。另一方面,一旦做大,避免了利益纠缠。否则,面对利益和成功带来的自我膨胀,有多少人能设身处地的评价别人初期的努力呢?

漠视数据的开发者,等于默认了将来 Twitter 变脸的风险。不甘心做个雇员的开发者,则和 Twitter 一起在积累数据。(用户?这里代表创造数据的能力。)

初期,大家的区别并不明显。等到 Twitter 足够大,可以修改 Terms of service 的时候,没有数据的开发者,几乎由 Twitter 摆布。 才华横溢只是标准之一。私交好,能贯彻 Twitter 意图的,才有机会招安。(如果当年 Tweetie 发布 2.0 的时候,面对用户的呼声,没有坚决站到官方 RT 一边,今天 Twitter 收购的,还不一定是谁。)

和雇员开发者们形成对比的,是那些积累了数据的。比如 Hootsuite (用户),或者 FriendFeed ( 他有用户,关系,和数据 ),他们仍然重要,也许,会越来越重要。

是的,如果把这个比喻继续下去,互联网创业游戏中的数据,约等于股份。不同之处是,他不用等别人分配,你可以自己收集。

Google :是异数

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博客上,Google 收到 100 美元的广告费,会给博客的主人 68 美元

微博上? Twitter 把帮助博主赚钱的 ad.ly 给干掉了。

Google 的确特别高尚,信守它不做恶的诺言?或者, Google 最核心的搜索/广告业务,并不真正拥有数据

Google 索引的是整个互联网,他不可能圈起全球的数据。开放,才能保证他的爬虫可以延伸到网络最遥远的角落。丰厚的回报,才能保证那些独立的数据为他所用。

所以 Google 一直是网络标准化和开放的有力推动者。但是未来呢?

最有希望的两个明日之星, Facebook 和 Twitter ,要么一直封闭,要么正转向封闭。并非世道不济,实在是人性使然。

为何分散加标准是好的?它不是和用户的懒惰矛盾吗? Facebook 击败开放社交标准证明,用户也喜欢大而全的地方。

为何开放是好的?它不是和经营者获取利润的本能矛盾吗? 死在 Twitter 手上的 ad.ly 证明,把希望寄托于此也不靠谱。

我们成长于 Google 如日中天和开放网络的年代。也许,恰恰是这种经历,让我们把异数,当成了常态?

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移动互联网/苹果/ERP/SAP。 写过:「 iPhone 可有设计哲学」,「领先五年的迷思」,「以前没有 iPhone OS,以后没有 Mac OS」,「对社交说不」,「 MSNS :移动社交网络 」,「云书店,新阅读」⋯⋯

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