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公司 2015-6-02 18:56

搜索巨人在虚拟现实领域的野心,却是源自于一个小纸盒

2015 年 I/O  大会的 keynote 上,Google 不仅升级了 Cardboard,还发布了一整套虚拟现实内容制作生态系统 Jump。加之华尔街日报曾透露,虚拟现实版的 Android 正在开发,Google 在虚拟现实领域的野心毕露无疑。Wired 采访几位经历了虚拟现实项目从无到有的 Google 员工,试图探寻野心背后最初的起点。

两位 Google 巴黎分部的员工 David Coz 和 Damien Henry 在 YouTube 上看到一段用无人机拍摄的视频,内容很吸引他们,但这段视频的格式是立体的,需要佩戴 3D 头盔才可以观看。他们两个都没有,觉得很憋屈,于是产生了这样一个念头:如果用一个凑合的头盔包裹着手机,也可以观看这样的视频。

类似的故事我们听得很多了:一个雪夜里,两人在巴黎街头冻得瑟瑟发抖却迟迟未能打到车,于是二人发誓开发一款应用解决打车难的问题。这款应用就是现在的当红炸子鸡 Uber

这样的故事读起来会让人觉得成功如此容易,但现实中机会总是留给有准备的人。翻看 Cardboard 项目两位发起人 David Coz 和 Damien Henry 的 LinkedIn 档案,我们会发现两人在计算机视觉或者计算机图像领域都有一定的成绩和积累。

Google 有一个 20% 制度广为人知:员工们可以每周抽出一天的时间来鼓弄本职工作外的个人创意项目,大约占到他们工作时间的 20%。这个 20% 的制度曾经催生出了不少 Google 现在大名鼎鼎的产品,比如 Gmail 和 AdSense。David Coz 和 Damien Henry 则将这 20% 的时间用于开发廉价虚拟现实头盔原型。

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把产品原型打磨出来后,David Coz 在去年春天将其带到了 Google 山景城总部,见了 10-15 个人,其中就包括 Google 一位负责消费电子用户界面的研究员 Christian Plagemann。

尽管那个时候的原型还很粗糙,但 Plagemann 一看到就立刻被这个创意吸引住了。他说服 Coz 把这个原型留了下来,到处给人演示,包括 Larry Page 和 Sundar Pichai,最终有人建议他去找 Clay Bavor。

Clay Bavor 是 Google 的产品副总裁,负责为 Gmail, Docs, Drive 以及 Google Apps 设计用户界面。在公司内部,他还以“VR 狂人”著称。这个称号可不是浪得虚名,Bavor 年仅 12 岁的时候就尝试用苹果的 Hypercard 程序来制作一个虚拟现实应用。

Bavor 很顺理成章地接手了这个项目。两个月后,Google Cardboard 在 2014 年的 I/O 大会上横空出世。一年之后,Google Cardboard 拥有了 100 万用户,整个虚拟现实团队也在不断扩充。

整个故事看下来,我们会发现,Google Cardboard 项目完全是一个自下而上形成的项目:

一开始两位巴黎员工 David Coz 和 Damien Henry 利用 20% 的工作时间将想法变成雏形,再到 Christian Plagemann 牵桥搭线,最后产品副总裁Clay Bavor 接手。

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题图来自 FastCompany

插图来自 TechTimes & NetworkWorld

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