屠杀的序曲——亚马逊发布山寨价位平板、阅读器

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2011-09-29 02:37

刚刚结束的亚马逊(Amazon)纽约发布会可谓激动人心,亚马逊 CEO 贝索斯先是享受了一会儿胜利者的特权——回顾 Kindle 阅读平台的伟大胜利、鞭挞媒体四年前针对初代 Kindle 的负面评论。随后亚马逊连发四款 Kindle 新品:

新 Kindle——79 美元/500 人民币

Kindle Non-Touch

最低端的 Kindle E Ink 阅读器以秒杀山寨的价格现身。和 Kindle 3 相比,新 Kindle 没有键盘,仅提供五向键、基本菜单键和翻页键(两侧)。去掉 QWERTY 全键盘以牺牲笔记功能换取更低的成本、更好的尺寸与重量——对于只想看不喜欢用 Kindle 记笔记的用户来说,这样的取舍非常合适。

  • Kindle 3       尺寸/重量:  123 x 190 x 8.5 mm / 241g
  • 新 Kindle     尺寸/重量: 114 x 166 x 8.7 mm / 170g

屏幕方面,新 Kindle 依然采用效果可与纸张比肩的 6 英寸 E Ink 珍珠屏,提供出色的阅读体验。规格和之前的版本相同——16 级灰阶、800×600 分辨率。新 Kindle 的阅读界面和 Kindle 3 同样简洁,将呈现书籍内容放在第一位。

当然,新 Kindle 最具杀伤力的地方在于价格,500 人民币的价位直接秒杀任何山寨 E Ink 阅读器。两个月前我在回顾 Kindle 阅读器家族定价变化时怀疑亚马逊用不了多久就会拿出五六百块的 E Ink 阅读器,现在已经它已经上市了。

Kindle Touch——WiFi 版 99 美元/630 人民币、3G+WiFi 版 149 美元/950 人民币

Kindle Touch

Kindle Touch 在延续 6 英寸 E Ink 珍珠屏的同时增加了触摸功能。新触屏和 Nook Touch 同样采用红外矩阵技术。红外触屏最大的好处是不需要在屏幕表面加装任何玻璃或塑料,完全不会影响 E Ink 出色的显示效果。具体可以参考之前这篇文章

Kindle Touch 比 Kindle 3 略重,尺寸、重量都比较接近 B&N 上半年推出的 Nook Touch:

  • Kindle Touch 尺寸/重量: 120 x 172 x 10.1 mm / 213g
  • Nook Touch   尺寸/重量: 127 x 165 x 11.9 mm / 212.6g

但两者的价格差异甚大。含有广告补贴的 WiFi 版 Kindle Touch 仅售 99 美元,约合 630 元人民币。而规格相近的 Nook Touch 则要 139 美元/近 900 人民币——比 Kindle 更小的书店 + 不完善的云同步 + 更高的价格 = 被屠杀的命。

无广告补贴的 Kindle Touch 价格相对较高,但也只是和竞争对手产品持平,WiFi 和 3G 版分别达到 139 和 189 美元。Kindle 的广告并不碍眼而且完全不会影响阅读体验,具体可以参考之前这篇文章

在软件方面,Kindle Touch 改进了字典功能,可以点击屏幕上的单词启用 X-Ray 功能,直接或取人物、历史信息等相关信息以及维基百科和 Google 搜索提供的更详细资料,非常方便。

Kindle Touch 最大的败笔是侧面没有翻页键。你可以点屏幕左右两侧翻页、点中间调出菜单,但这样的操作在长时间阅读时远不及 Kindle 3 两侧手感极佳的实体翻页键。而且这样的设计不方便单手阅读,用 Kindle 3 的时候不论左手还是右手拿书,掌缘轻轻一倾即翻页,现在麻烦了许多。

Kindle Keyboard

卖了一年的 Kindle 3 没有被抛弃,而是改名为 Kindle 键盘版继续销售,目标是喜欢直接在 Kindle 上记笔记的用户。含广告补贴的 Kindle 键盘版售价调为 WiFi 版 99 美元、3G 版 139 美元。没有补贴的版本和 Kindle Touch 一样分别为 139 和 189 美元。

附上几款 Kindle E Ink 阅读器与 Nook Touch 的尺寸对比:

  • Kindle 3         尺寸/重量:  123 x 190 x 8.5 mm / 241g
  • 新 Kindle       尺寸/重量: 114 x 166 x 8.7 mm / 170g
  • Kindle Touch 尺寸/重量: 120 x 172 x 10.1 mm / 213g
  • Nook Touch  尺寸/重量: 127 x 165 x 11.9 mm / 212.6g

Kindle Fire 平板——199 美元 / 不到 1300 人民币

Kindle Fire

双核 1GHz 德州仪器 OMAP4 处理器、7 英寸 1024×600 分辨率 IPS 多点触屏、Gozilla 玻璃屏幕、8G 内置存储器、7.5 小时连续视频播放、捆绑所有亚马逊云服务、内置亚马逊 Android Appstore。Kindle Fire 是一款规格相当出色的 7 英寸平板。

再加上不足 1300 人民币的售价?贝索斯在发布会上说的一句话非常好地总结了 Kindle Fire:

“我们用不高端的价格打造高端的产品”

Kindle Fire 所用系统的具体细节尚不清楚,目前可以肯定的是系统是亚马逊在某个 Android 版本上进行的深度定制,而且定制的非常彻底、试用反馈普遍认为界面看起来一点也不像 Android。从 Android 原版系统的发布时间来看,很可能是基于 Android 2.2 进行定制、拿掉搜索以外的所有 Google 服务。

Kindle Fire 的背后是亚马逊的一系列服务:

  • Kindle 电子书平台——世界第一大电子书平台。目前已有超过 100 万付费图书。
  • Audible 有声书——第一大在线有声书商店,主推按月付费的订阅服务。
  • 亚马逊 MP3 商店——第二大音乐商店,但和 iTunes 差距较大。现有 1700 万首音乐。
  • Prime Instant Video——类似 Netflix 的不限量在线视频服务,与亚马逊 Prime 服务捆绑。
  • Silk 浏览器——依托亚马逊 EC2 云计算平台,根据情况将部分网页内容放在云端处理。
  • Android Appstore——亚马逊自有 Android 应用商店,每天送一款应用。

这些平台是亚马逊多年的心血,现在到了收获的季节,Kindle Fire 就是集大成者。用贝索斯自己的话说:

“我们有没有办法将所有这些东西加在一起打造一款了不起的、顾客热爱的产品?……答案是肯定的,它就是 Kindle Fire。”

所有亚马逊云服务内容所需的在线存储空间都免费提供,没有上限——自己上传的东西另算。为了支持自己的服务,亚马逊在 Kindle Fire 的规格上进行了一些限制。

比如 Kindle Fire 不支持 SD 扩展,只提供 8GB 内置存储。Android 已经有不少上百 mb 的游戏,再装点音乐、视频,空间就很吃紧了——除非你用亚马逊的云端音视频服务。而 Prime 服务仅赠送一个月,之后需要以 79 美元/年的价格付费购买。除了提供免费视频以外,Prime 服务在 amazon.com 站内购物也有不少优惠政策。此外砍掉原生 Android 市场也是为了支持亚马逊 Appstore 的发展。

屠杀即将开始

最便宜的新 Kindle 现在已经开始销售。Kindle Touch 和 Kindle Fire 已经开始接受美国本土预定,将分别在 11 月 21 日和 11 月 15 日发货。

亚马逊依托自身强大的物流仓储、全球第一大在线销售渠道、完善的在线服务将成本压缩到极致。约合 500 块的 E Ink 阅读器和不到 1300 的 Android 平板都是国内山寨级产品的定价,投资人显然已经不认为 B&N 的 Nook 系列能在这样的价格战面前撑下去。截至本文完成之时,B&N 股价已经暴跌 10%

B&N 不是唯一的受害者,从索尼、Kobo 到国内五花八门的 E Ink 阅读器厂商都面临着极大的压力,而且毫无反击之力,只能祈祷亚马逊慢点进行本地化。

平板方面也一样,7 英寸是适宜携带的尺寸,也能凭借尺寸上的差异化避开 iPad 的压力。现在一堆硬件厂商一方面没有服务营收另一方面又需要承担高昂的渠道成本,很难在价格上和亚马逊正面竞争。Kindle Fire 的国际化速度可能不会太快,毕竟在一个新的市场打造在线视频服务需要与出版商进行谈判,这意味着大量时间和资金的投入。不过美国市场的 7 英寸平板如果做不出什么特色,怕是要被亚马逊斩尽杀绝。

 

亚马逊的低价策略倒也不是毫无风险,有分析师认为亚马逊 Kindle Fire 硬件每卖出一台会亏 50 美元。且不论这数字是不是靠谱,亚马逊为在线视频投入数亿美元是贝索斯亲口说的,Kindle Fire 硬件以外的成本不会低。

这很像是 Kindle 平台刚刚推出那会儿。当时亚马逊以高价向出版社买电子书授权,再以低价卖给读者,每本新书据称会亏 5 美元(14.99 – 9.99)。但早期的亏损打破了电子书市场不温不火的局面,之后出版社和亚马逊达成了更简单的定价模式(出版社、亚马逊七三开),同时电子书销售迎来爆发式增长、亚马逊开始通过电子书销售获利。

接下来就看亚马逊的在线服务发展如何了,不过不管亚马逊的长期发展如何,Kindle E ink 阅读器和第一代 Kindle Fire 对同类设备厂商的打击是实实在在的。

 

最后附上所有 Kindle 设备规格对比表(图片点击放大):

题图来自 CBS

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