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公司 2015-8-25 17:59

Google Now 创始团队几乎全员出走,这背后究竟发生了什么?

本该是团结应敌之际,自己后方却沦陷了。

据国外多家媒体报道,Google 旗下的智能助理 Google Now 团队几个月来经历了一场人事震动。Google Now 团队的两位创始工程师今年 3 月就离开了 Google,接着几位员工也相继离职。目前创始团队成员只剩下一位还呆在 Google。也就是说,Google Now 最初的团队几乎全员离职了。

这边自己后院着火,那边敌军汹涌。微软今天刚刚在 Google Play 上进行 Android 版 Cortana 的公测。时间再推移前几天,微软升级了 Android 版的 Bing。升级后的 Bing 可以实现类似 Now on Tap 的功能。

苹果则在今年 6 月份的 WWDC 上公布了 Siri 的重大更新 proactive assistance。与 Now on Tap 类似,proactive assistance 同样可以拾取用户的时间、地点,以及屏幕正在显示的内容。

外界甚至猜测,Google 急急忙忙在 5 月的 I/O 大会上公布还没有准备好的 Now on Tap,就是迫于苹果 6 月份发布 proactive assistance 的压力。

在微软和苹果的双重夹击下,Google Now 团队本应该团结应敌,却被爆出人事震动。究其原因,多家外媒指向了 Google 对 Google Now 团队的内部调整。

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Google Now 于 2012 年的 I/O 大会上随 Android 4.1 Jelly Bean 一同发布,一开始它是作为 Google Maps 团队一个实验性项目而存在的,目的是解放用户双手。具体的做法是:收集用户手机中日历、邮件、地理位置等信息,学习用户的使用习惯和喜爱,接着主动推送相关的、有价值的信息给用户。

Google Now 正好符合当时 Google 掌门人拉里·佩奇对数字未来的想象:机器更加智能,计算更加无缝。在拉里·佩奇的赏识和支持下,Now 团队很快就划分到了 Android 里面。此后佩奇更是多次在 Google 内部强调 Google Now 的重要性。

接下来发生的事情让 Google Now 团队开始人心溃散、分崩离析。

对 Google Now 大力支持的拉里·佩奇为了推动一些前沿但和 Google 主业务不沾边的项目,将精力更多地放在了和部门主管冗长的会议上。这些前沿项目很多如今都是 Alphabet 的一部分。桑德尔·皮蔡(Sundar Pichai )逐步接替佩奇管理 Google 的主营业务。

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(Google 现任 CEO 桑德尔·皮蔡)

与此同时,移动 app 流量快速增长,关键词排名、每次点击收费(cost-per-click)这些网页端流量利器逐渐失去了发展动力,Google 的主要营收来源“搜索”开始出现衰退的信号。

Google 高级副总裁、搜索业务的负责人 Amit Singhal 采取了几项应对措施,其中一项就是要求将 Google Now 从 Android 部门归入搜索部门。

Google Now 团队的工程师都不愿意,从产品的角度考虑,他们对 Google Now 的定位是一个移动端的智能助理,在移动操作系统中能获得最好的发展。而从行政方面来说,Google 主营业务搜索部门的利害关系是最复杂的,这让 Google Now 的工程师们抓狂。

偏偏事与愿违,皮蔡批准了 Singhal 的请求。外界猜测 Google 在移动搜索上表现不佳,皮蔡希望 Google Now 帮一把手增加营收。

而据一位曾在 Google Now 团队任职的员工透露,皮蔡工作的重心是 Chrome 和 Android,Google Now 在他那优先等级并不高。为了避免可能的冲突,皮蔡随水推舟将 Google Now 划分到了搜索部门旗下。

Google Now 创始团队员工出走被一家外媒比喻为“出埃及记”,Twitter 上也有人称 Google Now 本应该是皇冠上的宝石。Google Now 创始团队出走对 Google 未来影响有多大还很难说,但或多或少表明了外界对 Google Now 团队出走的惋惜。

 

题图来自 AndroidGuys

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