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公司 2011-12-26 07:28

Chrome 工程师:Firefox 是咱哥们

黄龙中 黄龙中
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Google 出人意料地跟 FireFox 续签了三年约,价格不菲,3 亿美元/年。要知道,Firefox 2010 年的收入才 1.23 亿美元,其中 84% 来自 Google 的默认搜索引擎协议。我们知道,2008 年 8 月 Firefox 的市场份额是 26.08%;到今年 11 月,这个比例下降到了 25.23%。而 Google 自家 Chrome 浏览器份额从无到有,超过了 Firefox。按照常理,Google 的腰杆子应该更硬了啊,怎么还至于支付 3 倍的续约价呢?

MG Siegler 也百思不得其解,23 日发了一篇文章进行了百般猜测,他连续提了几个“Why”:

  • 为什么会续签?从Firefox 导给 Google 的量有多大?
  • 为什么高价续约?三倍价钱,按常理,浏览器市场的扩容也不至于达到 3 倍。
  • 存在与 Bing 竞相出高价的情况?
  • 保留 Firefox 品牌是为了防止反垄断诉讼?

MG Siegler 接受了第四个观点,他的结论是:

有一件事情基本可以确定:Google 不会出于好心无缘无故给 Firefox 10 亿美元。这样做对它的股东是不负责任的。Google 又一次砸钱给它的竞争对手。

对于 MG 的定论,Chrome 工程师 Peter Kasting 在 Google+ 上进行回应,概括为一句话就是,“咱们和 Firefox 是哥们,我们要共建和谐社会”。这个词太有中国特色了,摘录部分原文:

Chrome 的主要目标是更快地改进网页,与是否获得更多用户完全无关,也不担心是否被替代。其他浏览器开发者也在做自己的产品,甚至比我们更优秀。无论哪种方式使网页变得更好,那事情就完成了,就是这样……与 Google 一样,Mozilla 坚定地改进网页,他们花费巨大的资源来做一个伟大的、开源的浏览器。Chrome 不是所有人的选择,Firefox 是一个重要的产品,它有不同的设计方法,服务不同的人群……Google 的成功(并赚到钱)得益于网页的成功,及人们用它来做更多的事情,与 Office 不同,Google 不直接向用户收费,使网页体验更棒便足矣。

很高尚的道德,不是么?但 10 亿美元,只为了买一个“道德”的名声?还是 MG 那句话,恐怕股东不会同意。

细细想来,10 亿美元的动机,应该会有这么几个原因:

  • 一、Firefox 导给 Google 的搜索量确实不低,并曾上升状态。
  • 二、Firefox 在移动领域找到了秘诀,Google 需要它的帮忙,甚至将来有可能由此收购 Firefox。
  • 三、Firefox 谈判技巧高超,拉了 Bing、Yahoo 来出价(据称确曾参与过,微软嫌价高,Yahoo 则压根没钱),给 Google 做了个局。
  • 四、浏览器是 Google 打造的“云操作系统”的唯一入口,Google 时刻不能放松;Google 这次出高价,同样有第三方刺激的因素。

这些就不展开讲了,毕竟这只是假设 Google 的股东都是“常人”,会作理性、动机、收益判断。如果都像 Kasting 那般高尚情操,我们又成揣测君子的小人了。

总体来说,个人觉得第二条靠谱一些,比较双赢,毕竟 Android 现在原生的浏览器太水了,这给第三方浏览器很大生存空间——相较之下,通讯录已经集成了众多第三方软件的优势,将挤占第三方辅助工具的市场。不过,Mozilla CEO 自己好像对未来移动战略有点捉摸不定,它到底有没有像乔布斯那样找到 Apple TV 的秘诀,难说。

还是那个疑问,这份高价单子能否换来高价友谊

题图来自 MG Siegler 博客

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