回收再利用,SpaceX 又要发火箭了,马斯克这回送点儿啥上天?

董车会

08-07 18:08

特斯拉再亏钱也挡不住马斯克搞 SpaceX 玩儿火箭,除了能源与电车,老马的梦想就是星辰大海了。

今年二月,承载着光荣与梦想还有一台红色特斯拉 Roadster 跑车的猎鹰 9 号升空,根据“Whereisroadster.com” 网站测算,在太空遨游的六个多月里,这辆由假人“驾驶”的 Roadster 已经行驶了超过地球所有道路里程总和的 12 倍。

当然, SpaceX 得意之处肯定不是用运载能力几十吨的火箭把一辆区区一两吨的小车成功送上太空,真正令马斯克泪流满面的还是火箭回收技术,毕竟火箭身上任何一个关键部件都价值连城。

北京时间明天下午,这辆曾经助推过红色跑车升空的光辉火箭的终极版本,猎鹰 9 号 Block 5 将再次出发,负责运送印尼电信的 Merah Putih 卫星。

Merah Putih 就是替代之前的 Telkom-1 卫星,成功发射之后,它将为印度尼西亚群岛的 17000 个岛屿提供通讯服务,除此之外,南亚和东南亚的同学也能够沾光。

发射成功之后,这枚火箭搭载的助推器首次完成两次飞行任务,这已经是前无古人之举,马斯克的名字再一次因为 SpaceX 摁在历史的光荣柱上。

这台助推器第一次执行任务在今年的五月,也就是 Roadster 上天后的三个月,属于二月执飞的终极版本。Block 5 的出现就是要大大提高猎鹰 9 号的重复使用性。

嘴上一向没把门的马斯克曾经大吹特吹说,只需要做少量的翻新工作,猎鹰 9 号 Block 5 就可以使用100 次以上。但理论上,回收回来的火箭重复使用个十次肯定是没问题的,刨去翻新所需的劳动力成本之后,相比动辄三四千万的火箭制造费用,马斯克估计能够省下个三分之一的经费。

问题就出在翻新的劳动力成本上面,拆解、检查、翻新,每一项都是费时费力更费钱的工作。以至于有专家吐槽说:“现在他们花在翻新火箭上的费用有可能比新造一枚火箭还要高。”

这次执飞的 Block 5 就是进行了严格的拆解翻新,确保可以“健康”地离开地球。至于究竟花了多少钱,SpaceX 并没有公布。

先透露下接下来的剧本,如果卫星发射成功, Block 5 猎鹰 9 号功成身退后将继续回收,等待它的是位于大西洋的 “Of Course I Still Love You” 无人驳船。

一通检查翻新之后,它将“三进宫”,当然,这里指的是“天宫”。据说又将是一次意义重大的发射任务。

这次任务极有可能是 SpaceX 的“一箭 70 星”计划。

今年年末,单枚猎鹰 9 号火箭将把 71 颗各类卫星送入轨道,其中包括 15 颗较大的微卫星和 56 颗较小的标准化卫星。

这些卫星来自 35 家不同的教育、商业和政府组织,其中包括乔治亚理工学院、霍尼韦尔航空航天公司、韩国科学技术院和内华达艺术馆。

虽然一口气把七十多颗卫星扔天上去并不是什么史无前例的事儿,但对于 SpaceX 依然是重大考验。

就在去年,印度就用一枚 PSLV-C37 运载火箭把 104 颗卫星播撒进了太空破下了航天史上的记录,今年老马说:“我上我也行。”

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