贝索斯:阅读器对平板就像徒步鞋对网球鞋

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2012-08-03 18:28

前些日子我无意间把入手不到半年的 Kindle Touch 3G“送给了” 一位出租车司机。之后我就在犹豫是再买一个新的,还是先用家里放着的几个老 Kindle,等新品出来再换。

Kindle Fire 推出后,时不时有亚马逊将以它代替 E Ink 阅读器的传闻。我相信这是扯淡,但也拿不准以后亚马逊是不是只推出类似 Kindle 4 的超低端 E Ink 产品。

现在看来,等待新品是明智的选择。上周是热门 Kindle 播客 The Kindle Chronicles 开播四周年,节目作者李恩·艾吉瑞里(Len Edgerly)来到亚马逊总部专访了亚马逊创始人、CEO 杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)。

贝索斯在采访中谈了自己对书籍、专用阅读器的看法。结合近期出现的其它消息,阅读爱好者开始期待功能完善的新款 E Ink 阅读器。

多媒体不会让海明威更好

亚马逊一直在进行未来阅读和未来出版方面的探索。2010 年推出 Kindle Singles 就是个好例子,这些作品将字数控制在一万至三万字左右,比动辄十余万字的传统书籍更为紧凑,也更贴近移动阅读的习惯。TED Books 也是 Kindle Singles 的首发合作伙伴。

不过贝索斯在采访中表示,自己不认为互动读物或者其它媒体形式有可能替代纯文字书籍。他相信电影、有声书发展至今已经证明延续数千年的纯文字阅读不会被替代。一本好书被改编成电影以后,哪怕这是一部好片,很多人依然会去看书。

贝索斯说 Kindle 设备会有更多交互多媒体内容,但这些不会替代纯文本书籍:

“我相信全文本故事本身就是一种媒体形式,而它将延续下去。打个比方,我不认为加点音频片段会让海明威变得更好。我怀疑有任何多媒体手段能让海明威变得更好。”

网球鞋和徒步鞋

Kindle 从 2007 年的初代产品开始就集成了免费 3G 连接,用户可以随时随地买书。贝索斯认为这项看似很小的功能对 Kindle 的快速崛起帮助良多,就像亚马逊著名的 “One-Click” 专利。

今天 Wi-Fi 已经比较普及,亚马逊销售的过半 E Ink 机型已经只提供 Wi-Fi。但具贝索斯透露,Kindle Touch 3G 是销售最为火爆的一款。艾吉瑞里追问原因,贝索斯说:

“我怀疑这很可能是因为很多 Kindle 用户是重度阅读者,所以他们需要最好的 Kindle。而且我们发现 Kindle Touch 3G 用户的阅读量增长速度高于其它机型用户。我想这是由于获取书籍更便捷、更容易。你不再需要找 Wi-Fi 热点,在海外也没有额外收费。”

在阅读的语境下,贝索斯将 Kindle Touch 3G 称为最好的 Kindle,而不是 Kindle Fire。之后艾吉瑞里问贝索斯 Kindle 应用和 Kindle Fire 是否有可能替代 E Ink Kindle 阅读器。贝索斯直接给出了否定的回答是:

“对于重度阅读爱好者来说,专有阅读器总有其存在地位。因为专有阅读器总能做得更轻更薄、在阅读问题内容时体验更好,很多人都在乎这一点。设备一旦定位多用途,就无法在单一用途上做到极致。所以我相信尽管 Kindle Fire 等 LCD 平板设备会越变越好,但专用阅读设备,比如我们的 E Ink Kindle 同样会变得越来越好。”

“你可以在徒步旅行时穿网球鞋,但如果你是一个真正的徒步爱好者,可能更想要一双徒步鞋。我相信这两种事物会并存下去。”

新设备的更多迹象

新款 E Ink Kindle 可能很快到来的迹象还包括 A Kindle World blog 的发现。这家 Kindle 博客注意到亚马逊正在调整库存。Kindle 购买页面显示:

Kindle Touch 3G 目前已经无货,我们不知道什么时候补货,或者究竟还会不会补货。

此外亚马逊开始以 47 美元的价格(40% 折扣)出售 Kindle 4。用户需要通过亚马逊 Visa 联名卡购买,但这个折扣力度确实很大,看起来亚马逊在加紧出货,为新产品的到来做准备。

四年前,亚马逊不计成本地激活电子阅读市场。四年后,亚马逊依然坚定支持专用阅读器,这是重度阅读爱好者的好消息。

最后我强烈推荐李恩·艾吉瑞里的博客,这位老先生已经年过六旬,依然坚持每周采访一位电子阅读业内人士、自费参加 WWDC。希望四十年后,我对自己现在做的事也能保有同等热情。

 

题图来自 kun530

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