ARS:Palm Pre,黑莓杀手(一)

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2009-06-12 09:37

By Jon Stokes from Ars Technica | Logout 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接

多数媒体都执着于探究 Pre 到底是不是 iPhone 杀手,他们选错了问题。经过过去几天的测试,我们很明确 Palm 新手机的真正目标是黑莓。

Ars Reviews the Palm Pre, part 1: the BlackBerry killer

Jon Snyder 拍摄, Wired.com

自 Pre 与 CES09 年亮相以来,科技媒体被这个《洛奇》式的故事深深吸引:处在低谷的前拳王,孤注一掷跳进赛场挑战现任拳王,力图以夺回自己的荣光。但故事的发展很不明朗,特别是智能手机市场现在由一位年轻气盛、趾高气昂、甚至是无敌的重量级拳王所占据。看吧,Palm Pre 不可能让 iPhone 出局,但它将转向真正的卫冕冠军:RIM 的黑莓。

在我阐述 Pre 是作为黑莓杀手而生,对 iPhone 无法造成太大损害之前,先谈谈背景。

为何 iPhone 与黑莓能够成功

iPhone 和黑莓共同的成功之道是能把一件事做到极致,同时其它方面也说得过去。于 iPhone,媒体播放和数字消费(通过 iTunes Store);于黑莓,电子邮件(日程处理也相当出色)。

至少,Palm 在包装上是与 iPhone 直接竞争的

没错,RIM 刚刚跳进了日趋拥挤的在线软件商店浪潮。但作为一个平台而言,黑莓其实是一个绝佳的移动电子邮件客户端再加上杀手级的企业信息服务支持(包括远程清空机内数据)、电力、日程和可用性。鉴于这点,标准黑莓手机界面的一半为硬键盘所占据也就不是什么巧合——这是为持续双向通信而量身定做的产品。

相反,iPhone 则是一个大屏幕,以显示为主要目的的产品——显示照片、视频、网页、地图。它那基于多点触摸的输入方案与其说是为了双向通信不如说是为了操控、导航屏幕所显示的内容。

但界面只是其一。iPhone 的成功是因为它无缝嵌入了整合后的媒体和电子商务生态系统,可以便捷将电视节目、电影和音乐提供给一系列 Apple 产品,从机顶盒到媒体播放器再到笔记本电脑。哪怕多数 iPhone 用户根本不用 Mac,Apple 的手机也能让他们访问这个大型生态系统,因为 iPhone 本身就是它的体现。

黑莓也是一个大型生态系统的组成部分——商务信息世界。这套商务系统的优点是它直接联通 Exchange 或 Domino,可以直接使用现有的基础(加上 RIM 的服务器端)为员工搭建信息和日程的中心管理。

协合(Synergy):今天的云…

我目前的 Pre 使用体验是:它作为信息设备和 iPhone 作为媒体设备一样出色。除了有扎实的 Exchange 和电子邮件推送支持以外,webOS 真正的优势在于它将 Pre 无缝嵌入更先进的 “云” 信息生态圈。云信息整合最绚丽的展示便是 webOS 对联系人和 IM(即时消息)的处理。

Pre 对联系人的处理方法是联系人管理的真正未来。此前对惠普云服务战略副总裁 Russ Daniels 的采访中,他谈了在多个设备间进行联系人同步的困难:主要困难在于设备将联系人数据库当成数据池而不是服务。

它们全都没能做到一个简单的事:“给我联系人服务的链接”。此外,这必须是个服务而不是资料库,比如与我相关的联系人信息包括了惠普在全球各地的地址,而我必须能够调用它……我不能简单的复制它并且保持同步,必须在回应这类查询的单一端点下使用数据联邦模式

Pre 是第一个让我能够期望通过一项服务而不是资料库来获取所有联系人数据的产品。给它 Google, Facebook, Exchange 或 AIM 账户,它就将这些服务里的所有联系人资料拖下来。归根结底,webOS 将你的联系人数据的标准源假定成一片云或者说一项服务,你的手机基本上充当这些数据的本地缓存。(事实上,webOS 的联系人管理太服务向了,以至于使用传统方式访问联系人资料库很痛苦——比如标准的 vCard 数据库)

使用中的协合

至于 IM,Pre 基本上就像是将 Mac OS X 上的 IM 客户端 Adium 放进了你的口袋。发 IM 过来的好友不经提示之前根本就不知道我没用笔记本,而在用 Pre 与他们联络。(我不好说总保持 IM 的在线状态是好是坏,只要电池还没光,我就可以整天挂在上面,这绝对是一种新体验)

webOS 得到盛赞的通知系统也是一个启示,它让你觉得自己可以整天保持连接但不会经常被打断。作为一个 Mac 用户,webOS 屏幕底部弹出的通知让我想起 Growl 服务:它们的共同点是你可以轻易的选择忽略来信通知。

总的来说,Palm 竭尽全力为 webOS 打造第一流信息体验,就像 Apple 为 iPhone 打造第一流媒体体验那样,而且同样成功。因此,如果你的日常通信由 Twitter、电子邮件、短信构成和并常和 Facebook/Gmail 上的联系人发 IM,Pre 提供的个人信息体验与黑莓提供的商务信息体验同样出色。此外,我肯定电子邮件、短信、Twitter 和 IM 不是它的全部——预计 Facebook 内容更新也会很快被加入通知系统,推送到你的 Pre 上。简单说,只要是网络服务的更新或信息,迟早会得到 webOS 协合功能的支持。

当然,基于 Exchange 和 Domino 的 IM 整合工作无疑也在进行中。Palm 若想进军商务市场,这是必须的。

Palm Profiles:明日的企业应用

Pre 最不受关注的重要功能是它支持通过 Palm Profiles 服务进行 OTA 无线备份/恢复。和很多评测者一样,我的第一个 Pre 也坏了(中间那排按键失效)。Palm 寄了个新的过来,我用内置程序清空老机器的数据,在新机器上登录 Palm Profiles 账户即刻完成了绝大多数配置(Palm 现在已经提供了 OTA 远程资料清除)。Pre 通过 Palm 验证账户后,自动下载我的程序、账户信息和设置。只需一次重启,我便能正常通过 IM 和电子邮件进行联络,无需重输任何数据。

如果你在线登录 Palm Profiles,会发现上面没什么东西。我怀疑 Palm 把它留白是刻意而为。Palm 可以很容易发布企业版 Profile 管理服务器,让企业 IT 部门为员工创建、管理 Profile。

未来的 webOS 商务方案会应该是这个样子:

你受聘后,公司配发一个全新的(或资料清空的)Palm 手机,以及企业 Profile 登录帐户。第一次启动手机时,你输入自己的帐号,手机连上 Profile 服务器,拖下 IT 部门指定给你的所有程序和设置。你的电子邮件、IM 以及一些内部自制程序(客户管理系统之类)的设置在一次登录后全部完成,即刻可以使用。如果你需要访问更多的程序,得登录为所在公司单独定制的 App Catalog。

如果你的手机丢了,IT 部门可以立刻远程清空机内数据并配发一个新手机给你。你的 Profile 已通过 OTA 备份,完好无损。新手机登录 Profile 服务器后,所有资料都将还原。

一些思考

Palm 雇了前 Apple 高管 Jon Rubenstein 以及一些前 iPhone 团队成员,并不是想要创造出 Pre 来战胜他们的前雇主并最终击垮它。更确切的说,Rubenstein 和他的团队真正的目标似乎是以创造一款 “后 iPhone” 通讯设备,来做以媒体为中心的 Apple 没兴趣做的事。去 CrackBerry 看看,很多黑莓的忠实用户还随身带着两个手机(一个私用,一个黑莓用于工作)。让他们抛弃双机,转向一款手机,它结合了 iPhone 的一些风格与多媒体能力和 RIM 绝佳的企业级信息服务。

通过协合、Palm Profiles 和 Pre 现有的资料清除能力,可以将 Pre 的全部控制功能交给企业 IT 部门。而且 Palm 在现有企业关系方面本来就仅次于 RIM。多年来,它的智能手机是很多商业用户的标配(包括康迪纳仕集团,Ars Technica 的东家)。因此 Palm 已经准备好在商务市场向黑莓发起进攻,而让 Apple 继续通过 iPhone 和 iTunes Store 生态圈主导媒体领域。

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