HTC 迂回策略失败,回到原点与苹果打硬仗

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2011-07-29 07:03

今年 7 月 6 日,HTC 花 3 亿美元从威盛(VIA)手里买下了 S3 Graphics,获得了 S3 的 235 个专利。HTC 收购 S3 很重要的一个因素,是 7 月 1 日美国国际贸易委员会(ITC)的一个判决:苹果侵犯了归属于 S3 的两个编号为 6658146 和 6683978 的专利。当然,威盛和 HTC 是同一个董事长(王雪红,Cher Wang),收购得以迅速进行。

7 月 1 日的判决没有公布具体是苹果哪些产品侵权,昨天 ITC 更新了这个信息

使用 Intel GPU 的苹果 Mac 电脑侵犯了 S3 的两个专利

使用 NVIDIA GPU 的苹果 Mac 电脑没有侵犯 S3 专利

iOS 设备没有侵犯 S3 专利

关键在于第三条:iOS 设备包括 iPhone、iPad、iPod Touch,这个判决直接解除了 iPhone 的专利侵权危险。此前 HTC 与 S3 并购案一直被看成是 HTC 反制苹果自去年以来的专利侵权诉讼的一个手段。

ITC 判决意味着 HTC 借 S3 迂回牵制 Apple 的策略基本失败,HTC 将要回到原点与苹果进行专利谈判。此前,HTC 刚刚被 ITC 裁定侵犯两项苹果专利,当时 HTC 股价应声下跌 6.5%。本周二 HTC 态度已有所缓和,CFO 容觉生(Winston Yung)在接受彭博社采访时说:

“我们需要和苹果坐下来谈,来解决这些纠纷。

我们对所有的解决方案持开放态度,只要方案和条款公平合理。

在初步方案出来之前,我们和苹果进行了断断续续的谈判。”

美国市场约占 HTC 销售额 50%,如果苹果在专利侵权诉讼中获胜,HTC 可能面临在美国市场禁售的危险。容觉生强调 HTC 将坚持上诉,但分析认为,HTC 最终可能会与苹果达成一项类似于与微软之间的专利使用协议。今年 5 月 HTC 和微软达成的一项专利协议中,HTC 每卖一部手机需要向微软支付 5 美元专利费。

由于苹果起诉 HTC 的 10 项侵权专利大部分是 Android 基础性技术,苹果的专利描述比较模糊宽泛,如果苹果取胜,将对 Android 阵营造成巨大冲击,使其他厂商对 Android 系统持观望态度。为了避免这种情况发生,Google 董事会主席埃里克·施密特(Eric Schmidt)7 月 19 日在东京 Google  移动大会上说,“我们将确保 HTC 不会败诉 ”。

不过,7 月 1 日判决对 HTC 有一个 “意外的收获 ”:如果判决得到 ITC 全部六位法官的支持并最终生效,美国将禁止销售采用 Intel GPU 的 Mac,目前不清楚这个数量有多大,但 2010 财年 Mac 电脑销售额是 175 亿美元,占苹果总收入的 20%。

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