拿什么给 Android 保驾护航?1030 个专利

公司

2011-07-31 10:30

如果说 10 天前施密特(Eric Schmidt)在东京说的那句 “我们将确保 HTC 不会败诉” 多少有点 “大哥护小弟” 的江湖意味,那么这个消息就很严肃了:Google 从 IBM 手里购买 1030 个专利以应对专利诉讼。这样,加上 2004 年上市以来零零星星储备的 728 个专利,Google 已经有 1700 个专利了,——相比之下,苹果是 4000 个,微软是 18000 个。

SEO by the Sea 公司总裁比尔·史劳斯基(Bill Slawski)披露此次专利转让涉及微芯片、区域数据库、内存制造和架构、服务器和路由器架构、面向对象程序和一些企业流程方面的技术(点此查看专利转让记录)。目前这次专利转让还没有完全公开,Google 也拒绝透露购买费用。

联系此前 Google 法律总顾问肯特·沃尔克(Kent Walker)的 “软件专利搞砸创新 ” 的言论,难免让人勾勒出一个悲情的 Google——我们不希望战争,但不怕战争(毛主席语)。沃尔克在 7 月 26 日说:

现在科技界有一个大问题:软件专利往往会搞砸创新工作。(使用专利手段)任何一方都可以在某种程度上打击对方,甚至阻止他们的产品进入市场。有些人造成了一损俱损的局面,但要买断所有的专利代价是高昂的。通过购买专利来打击其他竞争对手不是一个好方法,但我们也不会缴械投降。

此前,施密特在东京 Google 移动大会上也有一番言论

我们看到 Android 设备以爆炸性速度迅速占领市场,对于我们的成功,竞争对手们的反应不是创新,而是法律诉讼。对于这一点,我们一点也不担心。

沃尔克和施密特的言论或许为 Google 赢得了一些 “同情分”,但是 “同情” 不能帮 Google 赢得官司,只有硬实力——专利储备才可以。

Android 现在身陷专利诉讼包围之中,牵连的厂商有苹果、微软、IBM、Google、甲骨文、HTC、三星等。HTC 已经要在每部卖出的手机中交给微软 5 美元专利费,同时初步被美国国际贸易委员会(ITC)裁定侵犯苹果 2 项专利;苹果与三星的官司将在 12 月宣判,此前苹果要求 ITC 加快审判进程的要求被遭到拒绝(因为三星 Galaxy S Ⅱ 将在 8 月美国上市,苹果要求法院在 8 月判决以阻止 Galaxy S Ⅱ 进入);Google 与甲骨文的官司将在 10 月审判,初步消息猜测甲骨文 61 亿美元的索赔可能不会得到法院支持;等等。一片混乱之中,如果说施密特在华盛顿的游说是 “旁门左道”——已经有人讽刺施密特应该注册为说客(lobbyist),那么储备专利才是光明正大的 “硬通货”。

储备专利两个渠道,一是申请,二是购买。申请要经历繁琐的法律流程,耗时烧钱费力;购买只费钱,但不一定能买到。Google 已经关闭 Google Lab,——一个曾经测试过 Gmail、Google Calendar、Android mobile OS、Google+ 的场所,以节省庞大的开销,“集中力量办大事”,其中的 “大事”,既有 Google+,也有专利购买和申请。

各大巨头的专利大战,乐在心里的是像 InterDigital 这样靠卖专利营生的知识产权公司,最近该公司在网站上挂出了出售专利的信息。据传 Google 已经跟其进行了初步谈判,苹果也可能加入这场专利收购之争中。InterDigital 拥有 8800 项专利,还有 10000 多项还在申请;其中 1300 项与手机专利直接相关,苹果获得这些专利可以使每台 iPhone 成本降低 3 – 10 美元,Google 获得则将形成庞大专利储备从而摆脱部分 Android 专利诉讼,所以这场专利收购极有可能刷新北电专利拍卖创下的 45 亿美元纪录。

而专利大战损失最大的,可能是科技行业的创新精神。专利大战不止提醒 Google,也告诫众创业公司,要注意专利的保护;这个借鉴意义,可能加大科技公司在专利申请和保护方面的投入,减少在科技创新的投入和冲劲。设想一下,如果大家都像 IBM、微软、甲骨文那样搞一个小创新就申请一个专利,再去找小公司、“嫩” 公司收 “保护费”——这一切,历史是那么熟悉——这对于行业发展实在不是一个什么好消息。

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