黑莓十年(下):进军主流市场

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2009-12-31 15:43

By Chris Ziegler from Engadget 英文站 LogoutEchokou 译,转载请注明 ifanr.com 译文链接。

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小而绚丽

像在 2002 年一样,2003 年 RIM 继续在硬件方面下大功夫,证明黑莓硬件不会淡出人们视野,RIM 不会受利益驱使转型成为软件公司。新款 6200 系列向我们今天熟知的经典黑莓手机踏出了第一步,包装更小更有亮点,屏幕由方形变成典型的 4:3 横 屏,RAM 容量的增加提升了性能,还整合了邮件的附件查看功能。

几个月后,RIM 推出了第一款彩屏手机 7200 系列,现在的 Bold 用户可能对此并不熟悉,7200 和低端的 6200 极为相似,只是把低分辨率的单色屏换成 6.5 万色彩屏,分辨率只有 240×160,按现在的标准来看太原始。

新机糟糕的分辨率部分归因于它的半反射屏,现代智能手机已经抛弃了这种阳光下可视的屏幕,单纯因为这种屏幕看起来不够养眼——现在厂商需要 HVGA(480×320)或 WVGA(800×480) 分辨率和杀手级的对比度来赢得口碑和市场份额。

7250 也是 RIM 第一款 EVDO 制式手机,但总体上看,这个系列并不是为撼动行业而生,它只是简单地满足了市场对彩屏黑莓的需求。某种程度上,它标志着 RIM 研发保守主义的开端,并一直延续至今。

光芒万丈

2004 年,Palm OS 达到了辉煌的顶点—— Treo650 面世。650 对广受欢迎的 600 进行了全方位的完善 (并且为全键盘按键增加了弧度,后来大部分 Palm 机型都保留了这个设计)。

RIM 在 2004 年初迎来了第 100 万个签约用户,这似乎是好年景的预兆,几乎每周在全球的每个角落都有新的运营商与 RIM 合作。RIM 的方屏设计可以追溯到最早的 957,在 7700 系列上最后一次使用。这一年,黑莓在 Nextel iDEN 网络的 7510 上首次引入免提功能。黑莓 7200 在设计和功能上没有显著突破——两款新机型两款新机看起来和 6200 很像,这不是一件好事,因为 6200 在发布的时候就已经显得过时。

解决之道?彻底重新设计键盘。RIM 在 04 年晚些时候醒悟过来,继发布首款手机之后第一次改变了市场格局:推出了 7100 系列。同时还发布了一个叫做 “SureType” 的小东西。此前的每 个黑莓都是传统的全键盘拇指键盘,SureType 颠覆性地把两个字母放在一个按键上,是全键盘和 T9(三击数字键盘)的折中方案。抛开 SureType,7100 根本不像 RIM 的设计风格——首次向消费者妥协。外观和功能都更像一部移动电话。

7100 没有追随五向键大潮,只在键盘上方增加了接通/挂断键,通过 T-Mobile、Cingular、Sprint 和 Verizon 的商店直接向消费者出售。简单来说,7100 是 Pearl 的先驱—— RIM 终于直面市场上的普通消费者,也得到了相应的回报。

重新发明面包黄油

黑 莓受到了前所未有的欢迎。在一年半的时间里,用户从 100 万增长到 400 万,但瓶颈也随之到来:RIM 无法在现有的基础上突破 6800 的工业设计。2005 年末,RIM 迈出了绝对必要的一大步,从零开始重新设计了自己历经时间检验的旗舰手机。RIM 的 8700 系列达到了新高度,通过全世界几十家运营商发售,类似一年前发布的 7100。

8700 系列创造了黑莓的数个第一:在北美成为第一款兼容 EDGE 网络的黑莓,第一款采用 QVGA(320×240) 屏的黑莓。它也是第一款拥有合适的拨打/接听键的全键盘黑莓,不用说,这款我们今天熟知的黑莓手机还继成了传统优势。

虽然很早就支持 EVDO 网络,但 RIM 在 UMTS 上的步伐却比竞争对手慢很多,无论对美国的 Cingular 还是欧洲的运营商来说,它在规格参数方面上都处于不利位置 (即使 8900 和全新的 8500 都止步于 EDGE,这对当今的主要手机生产商来说简直闻所未闻)。欧洲人得到了支持 UMTS 2100 的 8700 系列机型,但美国还要等好些年。

每人的口袋里都有的黑莓

到了 2006 年,与黑莓合作的每个运营商都想把 7100 或 8700 卖给普通百姓而不仅仅是企业客户。RIM 及其合作伙伴们清楚地告诉潜在用户们,无须西装革履,无须 Exchange 账户,无须 IT 部门的批准,你也可以购买使用属于自己的黑莓。问题在于 RIM 从未设计生产过纯粹面向消费者的设备。7100 推出时间不长,但 2006 年不一样了——没有摄像头和美观设计的手机(无论它是不是智能机)都不好意思放上货架,也别指望能够大卖。

一切皆因 06 年 9 月推出的 8100 系列,也就是 Pearl 而改变。8100 是 RIM 第一款为消费级市场而生的产品,从 Pearl 这个命名就可以看出来。8100 采用首次出现于 7100 的 SureType 输入系统,8100 周身遍布着冲击黑莓用户群体的元素:从艳丽的色彩到首个 130 万像素的摄像头,这些都是首次出现在黑莓上。8100 首次使用轨迹球,性 能彻底革新,开创性地命名为 “Pearl”。8100 首次将方向导航放在正面,RIM 沿着这次变革走了下去,再也没有回头。

今天来看,Pearl 已成为 RIM 具有决定意义的一款设备——就像是 RIM 的 RAZR,却避免了摩托罗拉随后的惨淡下滑。北美几乎每个运营商当时都在销售 Pearl 的不同版本,还扩展到了其他许多国家地区。有些机型甚至今天还在卖,包括 8200 系列的翻盖机型。它的设计大受欢迎,以至于 RIM 只能在增长稍稍放缓的时候趁机将最开始 GSM 版的 8100 升级到 200 万像素摄像头,并增加  WiFi 和 GPS。在风云变幻、竞争激烈的无线消费电子领域,能够推出一款市场寿命稳稳延续三年的产品绝对是个奇迹。

黑莓家族

除 Pearl 产品线外,2007 年初 RIM 最终决定将主要业务,也就是传统的全键盘手机划分成截然不同的两部分,分野就是面对消费市场的 Cureve 8300 和面对专业用户的 8800。过去的几年里,我们见证了两款 Curve 机型:8900 和 8500,以及三款分属 Bold 和 Tour 系列的专业级机型。

2008 年底,RIM 为最初的 Bold 机型命名,用的却是为消费市场产品预留的代号,RIM 也承认之前对两条全键盘手机产品线的划分已经逐渐模糊了。RIM 缓慢但稳健的演进为我们带来了广泛应用的 3G、双模、WiFi、自动对焦摄像头、绚丽的高分辨率屏幕,采用更耐用的光学轨迹版代替了之前的轨迹球。同时, RIM 也在不断推进十年前为其带来明星级地位的优势服务,如后端安全性、协作和通信。

如同 6800、6200 和 7200 时代,RIM 的一根筋再次饱受批评,树形图也反映出三年里变化有多小。辩解的理由自然是 RIM 找到了成功模式,所以稳定下来了。RIM 年复一年的精雕细琢,从未失误,成就了两个亿万富翁——黑莓联合 CEO Lazaridis 和 Balsillie。支持还是反对黑莓纯属个人观点,但这也在某种程度上说明了评论者的性格:生产力 VS 多媒体;香草 VS 巧克力;福特 VS 雪佛兰的选择。黑莓可以成为音乐播放器,正如 iPhone 也可以接入 Exchange 账户。最终这是优先级的问题,对某些人来说,是忠诚度的问题。

重塑形象之赌

移动设备上的邮件推送并不再像十年前一样,能维持颠覆性的差异化效应。RIM 也不能像之前一样严重依靠推送服务保障销售额——即使在它传统的强项,企业服务领域。RIM 需要更强大更性感的产品来与市场上的其它智能手机正面竞争。在一定程度上说,它已经有了 Curve 8900 和 Bold 9700 这样时尚的全键盘手机。

但问题在于:自 iPhone 发布两年多来,消费市场已急速转向触摸产品。对业内厂商而言,这是一个无法忽视也不可能忽视的市场。 Android、S60 第 5 版智能手机以及无数中高端非智能手机都采用了触摸屏,没有触摸屏就越来越难以维持地位。对于一家拥有拇指全键盘专利,一直以来 凭借高质量的实体键盘输入而成名的公司,该如何抓住与其核心竞争力相距甚远的触摸趋势并从中获利呢?

在这篇回顾黑莓多彩十年的文章行将结束时,以上问题仍然悬而未决。教我们用两个拇指在橡皮擦大小的键盘上编写短信,让我们能在公交车、机场、浴室和沙滩上收发邮件的 RIM,发现自己现在需要另一场革命。

好消息是 RIM 并不经常冒险掷骰子,倘若真这么做了,就会坚持到底。7100 和 Pearl 就是早期的例证,现在的 Storm 产品线也再次体现了 RIM 的坚决。早期对触摸的尝试让这家公司走出了自己习惯的优势领域,第一款触摸机型险些由于糟糕的可用性而彻底完蛋,但也不全是负面的——像 SureType 键盘一样,StormSurePress 技术在行业内独一无二,再稍加修改就能让它成为 RIM 真正需要的虚拟键盘。

2005 年,RIM 有 400 万用户,2009 年,仅一个季度就增加了 400 多万用户。很明显,黑莓正在吸引大量用户。但对于 RIM 这样地位的公司来说,将创新和尊重传统完美结合才是每日奋斗的目标。

最后,RIM,在未来的十年里加油吧——你已经让我们的手指起茧抽筋,但到目前你还没能让它们彻底完蛋。

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