吹牛还是真实力?这家创业公司的飞机想用半小时让你从京抵沪

新创

2016-03-24 16:42

SpaceX 要造可回收的火箭、Hyperloop 则要做比飞机还快的超级高铁,而现在,一家叫 Boom 的创业公司也要掺和进改变人类未来的进程中来:他们要造 2.2 倍音速(约合 2716 公里/小时)的飞机。这是什么概念?我算了一下,就是从北京到上海,大概只需要半个小时(只算飞行时间)。

半个小时?还是一家创业公司?单看这些信息你可能会以为这又是一个只有概念没有成果的忽悠党,不过航空界的巨头之一——维珍航空的举动(就是前几天被爆羞辱中国旅客的那家航空公司)可能会让你觉得这事或许能行:他们已经向 Boom 预订了(option)10 架飞机,订单总价高达 20 亿美元。

不过有这个预订并不代表维珍就已经买下飞机了。事实是维珍和 Boom 签订了一则意向书,当 Boom 真的把飞机造出来而维珍又希望继续推进这个计划,维珍才真会打算买下说好的 10 架飞机。

boom at heathrow

(概念图)

虽然现在还尚未有定数,但维珍发言人的表态却预示着这并不只是噱头。

“我们可以明确表示 The Spaceship Company(维珍集团下的公司)会提供工程、设计、制造服务、飞行测试和运作方面的帮助,而且我们也预订了头 10 架飞机。现在说这些话还很早,不过之后你们还会继续听到我们共同的雄心和努力。”

Boom 11 位成员的履历或许也能为这个听起来有点悬的目标背书。在官网上,Boom 表示团队的成员总共创立过 6 家公司,参与过 30 款新飞机的建造,而且曾经设计和测试过速度高达 3 马赫(3704 公里/小时)的飞机。

在我们的常识中,提速和提价几乎就是划等号的。不过 Boom 的创始人 Blake Scholl 却表示他们走的是高性价比路线。“我们谈论的是第一款大众能消费的超音速飞机。这不是科幻小说,我们真的在做这件事。从纽约飞到伦敦只需要 3 个半小时,往返票价格也只是 5000 美元,基本上和一般商务舱的价格差不多”。

我通过 Google 查询了相关机票价格,虽然也有低于 5000 美元的往返机票,但几乎都需要转机,飞行时间在 10 个小时以上。如果 Boom 真能如 Scholl 所言,3.5 小时只需 5000 美元,那对航空市场带来的冲击将是巨大的。

建造速度更快的飞机一直都是人类的梦想,不过在这个探索过程却是要付出血的代价。由法国宇航和英国飞机公司联合研制的中程超音速客机——协和式飞机是世界上少数曾经投入商业使用的超音速客机。它能在 15000 米高空以 2.02 倍音速航行(比尚未有成品的 Boom 稍慢),从巴黎到纽约只需要 3 小时 20 分钟左右。虽然价格昂贵——伦敦到纽约来回机票价格差不多为 9000 美元,却也成为了一种权贵的象征。

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(协和式飞机)

不过,2000 年的一次重大事故却让人们对这种飞机失去了信心:法国航空一架协和式飞机在巴黎起飞时轮胎被割破,轮胎碎片冲击油箱造成油箱内部燃油剧烈波动,油箱从内向外破裂,造成机上 100 人全部遇难。2003 年 10 月 24 日,协和式飞机正式退役。

而今年 Forbes 也报道过,一个致力于展示未来概念的网站出现了一架叫 Skreemr 超音速飞机的概念机。它的时速高达 12780 公里 / 小时(10 倍音速),是 A380 速度的 15 倍。不过它自己的设计师 Bombardier 也承认,不认为 Skreemr 能在有生之年研制出来。

当特斯拉和 SpaceX 的 CEO 马斯克过去表示他要用电动车和电池改变世界,让人类移民火星时,很多人都觉得他不过是夸夸其谈、不切实际。但看着特斯拉充电桩越来越多、猎鹰九号一次次升空,却不禁慢慢相信这位狂人所想象的可能真的是我们的未来。所以,半小时从北京到上海,或许真的能实现?

题图来自:Guardian

插图来自:GuardianBI

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