电子教材市场:苹果不是一个人在战斗,还有 Inkling

公司

2012-01-21 14:00

对于数字教学这一领域来说,苹果(Apple)公司在年初推出的电子教材计划,无疑令人振奋。持有这种想法的不仅仅包括教育界相关人士和科技界的粉丝,还有 Inkling 公司的创始人兼 CEO Matt Maclnnis。

在一篇名为《新兴浪潮》(A Rising Tide)的文章中, Matt Maclnnis 认为,无论市场格局如何,不变的受益者是学生。尽管苹果现在发布的教材数量不多,但是它的潜在客户远比我们要多。仅仅把纸质版搬到电子终端的 “电子书” 形式终将消亡。最有趣的是, Matt Maclnnis 在文中还强调, Inkling 要解决苹果在产品发布会上没有解决的问题——苹果发布的教材尽管拥有精彩的内容,其产品却远未达到一个旨在 “生而电子化” 的产业生态所设定的要求。为了达到这一目的,我们需要精巧的工具,跨平台合作与尚未实现的开放计算平台,在未来的日子里, Inkling 会在这些方向上不断努力。

Inkling在iPad上的使用界面

Inkling 是旨在打造互动性和浸入性电子书的科技公司。2009 年,作为曾在苹果(Apple)公司教育部工作 8 年的员工,现年 31 岁的马特·麦克林斯在在旧金山创办了 Inkling ,公司于 2010 年 3 月完成了第一轮融资,投资方由红杉资本(Sequoia Capital)等多家风投机构组成。创始之初的五十多人团队包括程序员和教学法专家,并和两大教材出版社麦格罗希尔(McGrow-Hill)和培生(Pearson)进行合作,采用销售分成的模式,产品使用平台是平板电脑的市场领跑者 iPad。

除了 Inkling,CourseSmart 也是电子教材市场的重要参与者。 CourseSmart 是由几家大出版商合资创建的电子教材移动终端,依托于几大出版社的力量,CourseSmart 上可供购买的资源十分丰富,几乎涵盖了大学所有的学科门类,而 Inkling 的图书种类相对较少,总共的图书资源也只有 110 多本。但是, CourseSmart 的资源大多是从阅读视觉上还原了图书的内容,仿佛用户购买的仅仅是质量上乘的 PDF 文档,通过 iBook 或者 PDFReader 呈现出来。

CourseSmart的电子教材

在接受赫芬顿邮报(Huffington Post)采访时, Inkling 创始人  Matt Maclnnis 认为,教材应该不仅仅是原始材料的简单扫录。考量一本教材的时候一本 1400 多页的教材理应比纸质版所呈现的感官复杂的多,而大多数人却没有意识到这一点。 Inkling 的优点在于,将教材按照内容和教授的特点来选择适当的媒介——图片、音频和视频等素材通过独立窗口方式完美嵌套进教材中,改变了消费信息的刻板模式,让媒介及其内容独立而共同地存在于同一个教材中,发挥各自的作用和特点。

其实,试图将教材搬到移动终端的努力早已不是新闻了。 2010 年初,包括培生(Pearson)在内的出版社就和一家名为 Scoll motion 的公司合作制作电子教材。时至今日,人们有时还在争论电子教材推广的困难所在,比如它的易用性、定价等方面存在的诸多问题。简单的以扫录形式制作电子教材已经被证明失败;而好在苹果这在电子教材领域的这次出击让人看到了价格问题被克服的希望。相比于苹果的电子教材平台,inkling 动辄上百元的定价实在是高得吓人。

不过一个很有趣的现象是,当技术不再是电子教材革命的阻力时,还有阻碍电子教材发展的困难吗?《连线》(Wired)杂志在 2010 年 8 月份介绍 Inkling 的一篇文章中就谈到,对于电子教材的 “信任” 程度也决定着这项技术的实际使用程度。校园计算机计划负责人凯尼斯·格林说,即使这一代学生数码化程度如此之高,他们学习生涯中的核心教学内容都是以印刷的形式呈现的,掌握电子教材的使用并不难,难的是如何让自己找到和使用纸质版时一样的感觉和信任感。设身处地地考虑这种说法,笔者认为还真的很有道理——也许这又是属于 “纸质书退出历史舞台” 大争论的一个衍生分支吧。

题图来自 cydiahelp

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