政府推动的彩色柔性电子墨水阅读器

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2012-05-15 15:00

就像 iPad 要出 7 英寸版本、新 iPhone 将改变屏幕尺寸的 “消息” 一样。亚马逊即将推出彩色 E Ink 阅读器的流言每隔几个月就会来一次。最近一次大概是上周末 《电子时报》声称新 Kindle 将于今年二季度面市,并且会采用 E Ink 电子墨水屏幕与电容屏的组合。

如果所谓爆料者能够花点时间了解一下主流 E Ink 阅读器厂商为何选择红外触屏而非电容屏,这消息或许能编得更像样一点。亚马逊既不会选择一种严重增加反光和设备重量的触控技术,也不会急着推广效果差、成本高的彩色 E Ink 屏。不过拿着国家投资的厂商考虑问题角度往往不同,因此我们等来了 Plastic Logic 的柔性彩屏电子书。

政府背景

Plastic Logic 是一家专注于塑料基板电子墨水屏幕的技术公司,2000 年从剑桥大学分出后融资两亿美元进军消费市场。可惜原定于 2009 年推出的柔性大屏阅读器 Plastic Logic QUE 一再难产,最终撞上 iPad,胎死腹中。

2010 年年底,俄罗斯国字号科技公司 Rusnano 向 Plastic Logic 注资 1.5 亿美元。Plastic Logic 拿到投资后开始在莫斯科附近建设电子墨水显示屏生产基地。

Plastic Logic 起初曾宣称新设备将首先针对美国消费市场,但它的屏幕成本一直没能降下来,2011 年推出的 10 英寸 Plastic Logic 100 阅读器零售价约合 800 美元一部。iPad 推出后还想让消费者接受如此价位的电子阅读器有点不切实际。好在 Plastic Logic 拿到了政府订单,俄国教育部去年开始以每部 415 美元左右的价格试点采购上千台 Plastic Logic 100。

实际表现

现在 Plastic Logic 又带来彩色柔性电子墨水屏幕阅读器,digit.ru 发布了一段上手视频:

彩屏 Plastic Logic 阅读器的轮廓比 iPad 大了一圈,比较接近 12 英寸 4:3 笔记本电脑,接口位于机身底部;机身正面右上有一个 Home 键。阅读器界面与上一代 Plastic Logic 100 相同,很可能沿用原先的定制版 Windows CE 系统。上市时间和售价目前尚未公布。

尽管 Plastic Logic 的屏幕已经可以弯曲,但受限于外壳、电池、电路板等原件,厂商只是将柔性用于提升扛损能力。从视频来看 Plastic Logic 在这方面做得不错,甚至能够承受金属物体敲击。

屏幕色彩表现可能会让平板用户失望,Plastic Logic 新屏幕发色数与 E Ink 彩屏相同,只有 4096 色。此外它的彩色显示原理也和 E Ink 彩屏相同,都是在灰阶屏幕上加装 RGB 滤镜——四个灰阶像素构成一个彩色像素,其中三个显示 RGB 三原色,另一个显示灰阶。结果导致彩屏 PPI 只有 75,相比之下 Kindle DX 一直是 150 PPI。

目前我们还不清楚视频中演示的阅读器将于何时上市。不过按照 Plastic Logic 的作风,产品价位可能会非常惊人。

 

E Ink 显示屏年出货量已经接近 3000 万块,并以每年翻三倍的速度增长。从技术角度来看,E Ink 同样已经投产全塑料基板的彩色和灰阶电子墨水显示屏,耐用性同样出色。Plastic Logic 作为后来者,想要挑战 E Ink 胜算不大。但俄国政府的投资能够维持其新产品研发和技术进步,迟早我们会看到真正能用的彩色电子模式显示屏。RUSNANO 已经宣布将继续支持 Plastic Logic,总投资有望超过 7 亿美元

 

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