苹果公布 App Store 开发者成绩单,里面的不凡事,都是平凡人做的

AppSo

06-06 16:11

不久前,苹果发布最新数据,大中华区(含中国内地、中国香港和中国台湾)的苹果开发团队数量突破 500 万,比起去年的 440 万,增幅不小。

此外一股不可忽视的力量涌现出巨大潜力,那便是来自世界各地数以万计的小型开发团队。在 2021 年度新增小型开发团队中,有 23% 来自中国内地。

App Store 的分发优势让他们创作的 app 在 175 个国家和地区的 Apple 平台上可被轻松发现并下载。2021 年,这些小型开发团队和新兴 app 创作者的 app 下载量中,约有 40% 来自海外用户。

一方面因为中国市场有着适合小型团队生长的土壤,另一方面则受益于苹果在 2021 年 1 月 1 日起实施的小型企业计划。

该计划针对每年营收 100 万美元以下的小型企业,苹果提供 App Store 佣金降至 15% 的优惠减免,让开发者社群有了更大的动力投身于 App Store 生态的建设当中。

在 WWDC22 举办前夕,四位中国区 App Store 优秀开发者接受了我们的连线采访,以下是关于他们的故事。

家人是他的灵感源泉

HomeTime、喵一会、懒猫存钱,PutApp,以上全都出自一个独立开发者之手,码力全开工作室的 Larry 李世超。

作为一人即团队的典范,Larry 可以算是极度勤奋且高产的独立开发者。

九年内创作了十余款应用,自己一人兼顾架构、设计、产品、开发等全栈工作,甚至在应用上架后,他还要自己进行运营推广,没有金刚钻,一般人还真干不了这活。

听完以上故事背景,我对 Larry 所开发的 app 多了三分兴趣,在介绍 Demo 环节,外表腼腆的 Larry 展现出十分的自豪感。

这份自信背后,不仅仅因为这些 app 都是他的作品,更因为每一款应用,在被开发之前出来,都有一个有关亲情的契机。

HomeTime,一款充满温情的效率工具。用户可以在 app 内添加亲人的一切信息,包括生日、爱好、重要时刻、提醒事项等等,随后应用便会生成一份待办清单,在每一个值得纪念的日子里,提醒我们多陪陪家人。

在 Larry 看来,HomeTime 不只是想做一个效率工具,更像是一个家庭闹钟。2020 年疫情爆发,Larry 难得有两个月时间陪在父母身边,家里人气旺,有说有笑,他看到父母脸上洋溢着幸福,成为创作 HomeTime 的契机。

他想用一款应用,提醒忙碌的人多陪陪家人。

周杰伦的《外婆》⾥,有⼀句歌词很打动我:「外婆她的期待,慢慢变成⽆奈,⼤⼈们始终不明⽩,她要的是陪伴,⽽不是六百块」。

心中的规划逐渐成型,Larry 二话不说着手开发,并于 2021 年将 HomeTime 上架 App Store,截至发稿时收获了 778 个评价,总评分达 4.8 分(满分 5 分),用户评价以认可鼓励为主,也有人提出了更新建议,讨论氛围都很友善。

一个生活细节,一个简单的想法,促成了一个暖人心的 app。

另一位同样感性的开发者 Alex,有着类似的经历。他创立的 ideaTiny Studio 先后推出了三款应用,都在效率工具品类中,做出了独一份的产品调性。

工具也要充满乐趣充满爱

多数人对番茄工作法都很熟悉,从这一时间管理方法衍生出一众效率工具,但其中 ideaTiny Studio 出品的《专注面条》或许是其中最有人情味的。

这款应用引入一种理念:

煮出一碗好的面条是需要时间的。

它把工作比喻成煮面,煮面要专心,把控火候,适时放入主料和调料;工作同样要专心,遵循自己的方法论,把每个步骤和流程都执行到位。

工作完成了,一碗面也就煮好了。

每一次专注,都有机会换取一张故事卡片,虽然都是我们耳熟能详的童话,但 Alex 给他们加上了一些彩蛋。譬如在《三只小猪》的卡片里,解谜前大灰狼大风吹着的是三只小猪的房屋,当我们找到面条的位置时,会发现小猪们把一碗热腾腾的面条挂在大灰狼面前让其吹凉,画面里充满奇妙的想象力。

这些故事卡片之所以有如此大的脑洞,其实是 Alex 受到女儿启发,进而创作的。

小孩子天马行空的想象力,大人一般很难有如此跳脱且有趣的想法,所以 Alex 借助女儿的灵感,在《专注面条》中内置了 27 张故事卡片,这作为奖励系统的一部分,让用户在一款效率软件中感受到游戏的乐趣,故事卡片化身收集元素,用户每次都会期待下一次故事。

正因这上乘的设计质感,《专注面条》曾数次登上 App Store 推荐页,至今收获 7000+ 个评价、4.9 的评分。app 上线以来,Alex 的女儿成了他最忠实的产品粉丝,他看到女儿每次做事情之前都会把手机屏幕扣下,就像是煮面时盖上锅盖,待面煮好才能把锅盖揭开。

一个动作,一堆脑洞,组成了一个能量满满的 app。6 月 1 日,苹果发布了 2022 年度设计大奖入围名单,在「创新思维」类别中出现了《专注面条》的身影,衷心希望 Alex 能最终摘得奖项。

摸着石头过河

荒岛工作室的创始人 Kevin 跟我们分享了工作室涅槃重生的故事,经历过失败才懂得成功的可贵。

Kevin 和他的团队,尝试过濒临关闭,也体验过大喜大悲,他们更清楚活下去的重要性,Kevin 将此理念带进游戏当中,创作出集求生、科幻、孤岛元素于一身的《荒岛求生》,在移动端可谓是独树一帜。

Kevin 本就痴迷于美剧《迷失》和凡尔纳的小说《海底两万里》一类的作品,对于大自然和动物有着独一份的痴迷,他将自己的爱好倾注于这款游戏中,由此定下了游戏的主基调。

游戏开发前期,团队里只有两个人,一位程序开发和一位游戏策划,Kevin 心里清楚,做游戏不能没有美术,于是在网上找到了一位美术师,说来也是有趣,他原本是一名房产销售,跟 Kevin 一样属于半路出家的类型,但经过自学,给 Kevin 团队提交了自己的作品,双方都很满意,于是就照着交上来的作品,定下了类似于《机械迷城》的美术设定。

▲ 游戏内截图

就这样历尽艰辛,Kevin 总算把项目团队组建完成,随后经过 5 个月开发测试时间,终于在工作室入不敷出,即将关闭前夕,完成了《荒岛求生》并上架 App Store,当天就获得了苹果的推荐,但问题接踵而至,团队对苹果支付系统并不熟悉,看着涌进来的流量,却没能变现,他们紧急呼叫外援,连夜上线了支付系统,才将工作室从闭店边缘拉了回来。

随后荒岛团队有了与苹果的游戏行业专家面对面交流的机会,过后团队汲取经验改进了收费系统,留存大幅提升。

经过六年稳定运营的《荒岛求生》,已经成长为一款颇为成功的模拟经营游戏,有了稳定的营收流水,背后的荒岛工作室也着手迈出下一步了。在苹果 App Store 生态的滋养下,好创意有了扎根的土地。

一个执念,一个「凑」出来的小团队,让一个市面上少见的生存类游戏在手机端发了芽。

在游戏里挖掘历史宝藏

中华文化上下五千年,我国历史长卷积攒下来的丰厚文化底蕴,成为游戏人的创作宝库。各大平台都出现过被人津津乐道的历史题材游戏,然而其中大多为三国题材:《三国志》《全面战争:三国》《真三国无双》,类似的作品比比皆是。

徐北骞及其团队成员都对历史和游戏充满兴趣,有共同的目标和爱好,则劲往一处使。

他们 8 人创立了分瞬工作室,并于去年推出了第一款游戏作品《小小五千年》,不想讲同质化的故事,所以游戏背景涵盖了春秋、战国、南北朝、三国等时期的事件,并建立了包括项羽、袁绍、吕布、司马懿等列传故事。

摒弃了泛泛而谈的叙事方式,是《小小五千年》在玩法上的与众不同之处。

我们团队的思维是希望把人的故事讲清楚,这一点上,我们跟西方讲历史的方法不太一样,这是我们自己的独立看法。

抱着这个信念,《小小五千年》开创性地让玩家得以在人物列传中扮演不同角色,其中设计了众多故事线,玩家作出不同抉择,会触发不同的结局,便有了重复游玩的价值和乐趣。

为了更有力地刻画出战场的宏伟,《小小五千年》在技术层面作出了许多尝试,包括采用多线程架构实现万人同屏的视觉奇观,用「水墨 + 卡通」的美术形式渲染环境和人物,既保留了国风元素,同时具备亲和力。

运营一年有余的《小小五千年》,各方面都还在更新迭代中,他们期待着,这次 WWDC 能在图形和逻辑计算能力方面提供更优解,让游戏在 iOS 设备中运行得更加顺畅,帧数得到解放。

总结

不同于大厂,独立开发者和小型开发团队时常会遇到一人身兼多职的情况,分身乏术,他们更需要平台或商城提供的技术和运营支持。苹果面对这些开发者的诉求,有求必应,除了文章开头提到的小型企业计划,还会不定时举办讲座、论坛活动,帮开发者排忧解难,互相扶持。

藻类植物的出现,改造了地球原本的地貌,让全是坚硬石头的地表,变成适合植物扎根的泥土地壤,从而孕育出花样生态。

App Store 经过十余年的发展,建立起适合细颗粒运营的良性土壤,正是这篇土地,让那些有爱的开发者,可以随心所欲地将心中想法变成现实,让小爱变成大爱。

他们都对一年一度的开发者盛会 WWDC 充满期待,因为在这几天里,全球开发者齐聚一堂,这是个难得的学习机会,习人长处,精进自我。

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