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公司 2011-12-20 14:30

苹果专利诉讼,HTC 受到重大打击

黄龙中 黄龙中
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乔布斯用一种叫“专利”的核武器轮番轰炸施密特的 Android 阵营。皮厚肉多的摩托罗拉没有被炸伤,光鲜亮丽的三星有皮外伤(但有创可贴),后起小生 HTC 被伤到了筋骨——一次是 7 月,一次是 11 月,还有一次是刚刚

12 月 19 日,美国国际贸易委员会(ITC)裁定 HTC 部分设备侵犯苹果专利,将禁止某些型号 HTC 手机在美国销售,禁令生效日期是 2012 年 4 月 19 日。这是自去年 3 月苹果起诉 HTC 专利侵权以来,法官最明确的判决,也是首次包含市场禁令的判决。意味着 HTC 在与苹果的专利诉讼官司中迎来重大失利。

苹果 2010 年 3 月开始起诉 HTC 专利侵权(HTC 五月回诉苹果),当时诉讼范围达到 20 项专利,包括手机 UI、底层架构和硬件设计方面。这起案子 2010 年没有宣判,拖到今年 7 月 16 日 ITC 才宣布 HTC 侵犯了苹果 10 项专利中的 2 项。在此之前的 7 月 12 日,苹果起诉 HTC Flyer平板专利侵权,这起案子目前还没有宣判。

7 月至 11 月间,在苹果与 HTC 专利战中还有一个重要的角色——S3 图形公司。HTC 本来冀望通过火速收购 S3 来获得翻身,但从 7 月初的判决到 11 月底的判决,S3 被证明只是一个 3 亿美元买来的炮灰。

炮灰没了,HTC 继续与苹果硬碰硬,与一年前不同的是,苹果专利律师经过与诺基亚(失利)、摩托罗拉(失利)、三星(有失有得)的艰苦拉锯战,“锻炼了队伍”,再来应付小生 HTC,一下子找到了命门。这个时候,施密特也保不了 HTC 了

回到禁令本身的影响。HTC 一半以上的机器卖在美国,它在上一季度成为美国最大的智能手机厂商,一共卖出了 640 万台设备(含 70 万台 T-Mobile 贴牌机器),分别超过三星的 490 万和苹果 460 万的出货量。美国市场对 HTC 的重要性不言而喻。此番禁令,如果生效时真的影响到 HTC 部分型号机器,那是真真切切的痛。

当然,也不是没有余地。ITC 的判决中没有宣布侵权的具体机型,为 HTC 移除相关设备上的侵权专利留有余地。FOSS 的专利专家 Florian Muller 的建议是让 Google 来做这档子事,从基础系统方面来改进 HTC 被告侵权的专利,可以一劳永逸地解决苹果对 Android 阵营的潜在威胁。

在可行性上,Muller 的建议没有问题,毕竟 Google 后面有一个“专利胖子”摩托罗拉,要知道摩托罗拉是发明移动电话的家伙,要拼基础专利,苹果搞不定 MOTO。但时间是一个问题——我们可以看到每个 Android 版本的改进都是巨大的——Google什么时候完成对 MOTO 专利的吸收,打造出在专利方面比较安全的系统,时间表并不明朗。

HTC 很务实,它准备“彻底移除”侵犯的专利。这是它给 BGR 的一个回复:

我们感到欣慰的是 ITC 肯定了法官对 721 和 983 专利的裁定,并改变了对 263 专利和部分 647 专利的判决。我们对这个结果感到满意并尊重 ITC 的判决。实际上,647 专利只是一个很小的 UI 体验,HTC 将从全部手机中彻底移除它。

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