NASA 2020 年计划花 210 亿美元,超过一半用于重返月球

商业

03-13 16:23

若要论地球上做什么项目烧钱最厉害,那些造超级高铁、建厂造自动驾驶超跑的麻烦先靠边让一让,毕竟前面还有造火箭探索太空、星球移民的项目。

▲ 图片来自:航空爱好者网

近日,美国公布了新一年的财政预算预案,其中美国航天局(NASA)在 2020 年的预算也随之公布。我们划了下重点:

  • NASA 申请 2020 年的预算为 210 亿美元,比 2019 财年的拨款少 4.8 亿美元;
  • 3.63 亿美元投给企业,以开发大型月球着陆器,用于向月面运送货物和人员;
  • 15 亿美元用于国际空间站建设,促进低地球轨道空间站的商业化;
  • 107 亿美元用于登月计划

在这份预算文件中,商业公司被多次提及,「多使用商业伙伴」。可以预知的是,NASA 重启登月计划,将为 SpaceX、蓝色起源这些私人航天公司带来新机遇

NASA 也是波音的大客户,早在阿波罗计划和天空实验室等多个项目中,NASA 就参与制造了史上运力最强的运载火箭「土星五号」。

▲ SLS 火箭概念图,图片来:波音

最近波音除了遇上 737 MAX 被停飞,大客户 NASA 也为他们传来了噩耗:预算提议推迟太空发射系统(Space Launch System,SLS)的研发计划。SLS 是波音与 NASA 的大项目,按照原定的时间表,它们将于 2030 年代中期将这个改进的 SLS 火箭送上太空。

波音总裁丹尼斯 · 米伦伯格(Dennis Muilenburg)在去年还表示,他们正在于 NASA 紧密合作,将于未来十年内发射载人火箭登陆火星。他还跟 SpaceX 打起了口水战:

波音近期虽然没有将汽车发射到太空的计划,但我们未来可以将那辆樱桃红色的汽车带回来。

突然有点心疼现在焦头烂额的波音。

▲ 马斯克 2018 年 2 月送上天空的特斯拉跑车,还记得吗

1955 年开始,美国和苏联开始了史无前例的太空竞赛。后来因为政治和经济的原因,两者之间的太空竞赛结束,NASA 也在历年缩减的预算中举步维艰。

1984 年,美国总统里根签署《商业太空发射法案》,允许政府也即是 NASA,可以向民营企业支付报酬,以获取他们提供的太空运载服务。这个法案算得上是民营企业开展太空探索的一级助推火箭。

2015 年,奥巴马签署《美国商业太空发射竞争法案》,让太空竞赛有了更大的加速度。这个法案直接取消了民营企业在太空探索方面的诸多限制,并允许进行私人太空采矿。这让商业公司在航天领域有了更多机会和可能性。

▲ SpaceX 发射的载人航天飞船 Crew Dragon

于是在上个世纪的太空竞赛结束快 60 年后,新的太空竞赛已经在私人企业之间开始了。现任美国总统特朗普也在一定程度上想要推荐美国的航天进程,在 2017 年底,他签署行政命令要求 NASA 重启人类登月计划。

今年不仅将有「太空机票」出售,目的地为火星的火箭也已经试飞成功了。

NASA 从这些年开始渐渐将自身的重点转移到深空科学研究,至于搭载物资和宇航员往返国际空间站的活儿,就开始外包给民营企业了,其中就包括 SpaceX、波音等等。

NASA 计划在月球轨道上建立半永久的绕月基地,基地的首个组成部分最快将于 2022 年发射。目前共有 9 个公司在较劲争夺 NASA 的月球运输合同,价值约为 26 亿美元。

可以预知的是,在人类重返月球、登陆火星的征程中,商业公司开始承担重要的角色,航天项目的商业化运营也将缓解一下 NASA 在资金上的难题。

题图为月球基地概念图,来自 Bungie

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