为什么说自动驾驶汽车不会快速大规模普及?

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2014-05-29 13:27

酝酿多年,Google 近日终于展示了旗下的自动驾驶汽车。尽管目前这款车还处于原型阶段,但它依旧展现出了与众不同的创新特性。汽车只有行驶和停驻两个按钮,其它控制由手机应用完成。

Google 自动驾驶汽车行驶时不需要人来操控。方向盘、油门、刹车等传统汽车必不可少的部件,在这款车上通通看不到。软件和传感器替代了它们。

自动驾驶汽车带来的潜在好处已被反复提起,诸如交通更有效率、更加安全、更加环保等等。不少人开始期待,Google 秀出的大招或许意味着自动驾驶汽车时代即将到来。

有人泼了冷水,“自动驾驶汽车不会快速大规模普及。” 何出此言?

CNET 的作者 Danny Sullivan 谈到,“到 2020 年的时候,自动驾驶汽车依然会限制性地使用,在有限的区域、有限的情境下。” 促使他产生这种观点的原因是,他想起了洛杉矶时报近 25 年前的一篇报道。

1991 年 3 月,”A Smart Way to Unclog Roadways”(一个使道路通畅的聪明做法)文章记载了这样一个畅想:

规划师们希望我们的汽车和道路都能变得智能。一旦有车进入了高速公路,该车就会进入自动模式,它将跟随到其他的车后面,类似形成了一辆火车。如此一来,驾驶员就可以开始做其他的事情。

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事实上,这种 “火车模式” 至今仍处于测试阶段,并未成为现实。不过,洛杉矶时报的文章称 “火车模式” 有望在 50 年后成为现实。而现在已经过了 25 年,我们需要再等 25 年。

洛杉矶时报的文章还提到,1939 年世界博览会上,通用汽车提出了自动化公路的概念,即通过 “无线电控制” 使得车辆之间保持安全距离。下面的视频是当时对 1960 年交通运作方式的展望(请跳至 14 分 28 秒查看重要部分)。

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时间已经告诉我们,1939 年对 1960 年自动化公路的展望并没有变成现实。1991 年提出的 “火车模式” 经历 25 年后也未实现。“现在我们依然像往常一样手动驾驶着汽车,行驶在拥挤的高速路上,却还在期盼着一个关于 ‘自动驾驶汽车’ 的未来能够到来。”Sullivan 说。

让人感到欣慰的是,1991 年洛杉矶时报文章里提到的部分汽车科技在当下已成为了现实:

举例来说,如果你想从洛杉矶市前往圣莫尼卡,通常会选择圣莫尼卡高速公路或是 10 号州际公路,但是如果道路出口附近发生了交通事故,而你离事故现场只有几英里远,那怎么办?

为避免该交通事故造成道路拥堵,交通指挥中心会及时将事故信息通报给你的汽车,然后你的汽车会自动退出高速公路,转而通过电脑地图系统寻找最顺畅的替代路线。

显然,如今的车载导航已经基本实现了上述功能。“不过,依然需要我亲自来驾驶汽车。”Sullivan 提醒大家。

在 Sullivan 看来,即使汽车变得越来越智能,但承载汽车的道路也依然是愚蠢的。这意味着整个交通状态依然会被道路的愚蠢拖累。此外,虽然 Google 近期公布了自动驾驶汽车在城市环境下运行的重大进展,但这些汽车依然需要在绘制了详尽地图的地方才能运行。

再过 10 年自动驾驶汽车会变得司空见惯?Sullivan 并不这么认为。最近的一项研究显示,2035 年会是一个合理的时间点,而到 2050 年才有望让几乎所有的汽车实现自动驾驶。

 

题图来自 Re/code

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