福利 | 专访 Saturday innovation:不到 10 人的独立团队,如何拉上芝麻街做教育?

AppSo

07-05 12:10

Saturday innovation 团队是一支不足 10 人的小团队,但麻雀虽小,五脏俱全。团队中有读者特约封面插画师,有资深独立开发者,有人专门负责平面设计、品牌推广。这群人各司其职,为一个个孩子的梦想,走到了一起。

截止到目前,这支团队共计有 6 款儿童自然教育类 app 上线,频频登上 App Store 推荐首页。他们还和美国芝麻街及 IDEO Toy Lab 玩具工厂建立了合作关系。

今天我们请到了 Saturday innovation 团队的创始人周洋,让他和我们聊聊为什么他们这群人会做一款款儿童教育类 app。

认识周洋

Saturday innovation 团队创始人,有 20 年以上 IT 行业从业经验,资深软件工程师。曾有 100 人以上的团队建设与管理经验。人生态度:不要浮躁,沉下心来,做有创意、有美感、有品质的东西!

能介绍一下 Saturday innovation 团队吗?

我们是一家以儿童为灵感的科技公司。为了以不那么严肃的方式陪伴小朋友愉快成长,自主研发了一系列儿童益智 app。这些有趣的应用获 App Store 多次推荐。

Saturday innovation 主创团队还有创意美术师吴溦薇、创意策划师杨蒙、视觉设计师李锐斌等。

能不能介绍一下你的 App 阵营呢?

我们主要开发 iOS 的学龄前儿童自然教育类 app。目前有 6 款产品上线。

《山野日记》以山为主角,为小朋友们带来 4 位「山朋友」。孩子们可直接观看故事,或按照自己的想法随意点击探索,从而从这些有趣的大自然朋友身上了解自然的奥秘。

《种子的故事》围绕一颗小种子展开。所有植物都被赋予人格,小朋友既可读故事,又可了解自然知识,还能体会成长的道理。除了音画绘本外,还加入了「自造森林」与「找种子」的互动游戏,增加趣味性。

《水之旅》以水为第一人称,向小朋友们展示「水是谁」。互动游戏板块,设置了 5 个关卡,让小朋友在游戏中了解水是怎样被污染,又是怎样在自然界完成「自净化」。

《太阳的节气之旅》将 24 个节气划分为春夏秋冬四季,按照每季 6 个节气组成节气之旅系列 app。

这些 app 将自然界中的事物、现象以拟人化的方式变成「Nature Friends」,与孩子们交朋友。

为什么会想到开发这样的产品呢?

一方面,我们觉得现在小朋友接触大自然的时间越来越少,在学校学习之余,生活也被各种补习班占满,小朋友压力很大。

另一方面,在策划产品之前,我们也进行了一些调研,发现目前国内的儿童 app 多数还以传统教育为主,所以我们做点跟「记单词、学数学」不一样的。我们想以一种「不那么严肃」的方式陪伴小朋友成长,让小朋友们更主动地去认识自然,了解自然,进而爱护自然。

我们想尝试做一些有美感、趣味的产品,既能提升孩子的审美,又能让孩子们轻松的玩耍。希望我们的应用对孩子们的起到潜移默化的影响,因此创作了这一个自然教育系列。

开发过程中遇到最大的挑战是什么?

一大挑战源于创作。我们的每一款应用,从内容形式到美术风格都是原创,而每一次创造一项新事物的过程,就是一次彻头彻尾的自我挑战。

创作前期的故事撰写、创意策划;中期的美术,画面质感如何表现。软件工程搭建,互动方式如何设置,还有后期的调试、配音配乐等等,每一步都不容小觑。但也这是挑战带来的乐趣。

另一大挑战来自于接受度。

大部分家长其实更喜欢「实用」一点的应用,一些家长更希望应用能对小孩产生即时的影响,「我的孩子玩了你的应用能学到些什么」。而我们的初衷是不给小朋友设限,潜移默化的开发小朋友的想象力,促进性格养成,帮助小朋友了解世界。

打个比方,我们是想在小朋友心中播下一颗种子,这个种子会慢慢生根发芽,不一定立即就结果,但有可能会开出美丽的花。所以这就形成了一种挑战,但也有很多家长开始慢慢接受我们,我们也一直在这两者之间找平衡。

团队成员如何走到一起的?

在公司创立之前,我们就经常在周末讨论可以一起做些什么,也想到过很多有意思的点子,但一直因为忙于各自的工作不能开始。

14 年大家终于决定要聚到一起开始做自己的东西。因为之前服务芝麻街的经历,也因为有了自己的孩子,所以决定继续向儿童教育这个方面去发展。

你对产品的长线规划是怎样的?

我们希望继续我们的自然系列,但可能会调整产品的运营方式。由多个单独应用改为少量应用并加入订阅内容。

另一方面,我们也计划做一些跟主流教育相关的主题,不过会保留我们的风格。

为什么会选择大自然为主题?

一来是因为现在的小朋友接触大自然的时间太少了,小学也取消了自然课,但大自然其实一直都是人类最最亲密的朋友,所以我们希望在自己擅长的领域为小朋友做更多的选择。

二来是因为环境保护一直都是人类探讨的生存主题,与其不断灌输重复「爱护自然」的概念性大标题,不如让小朋友主动去了解大自然,进而爱护大自然。

所以我们选择了大自然主题。

山峦借助流淌的溪水梳理着她的头发,这样的画面是怎么来的?

我们的系列叫做《我的大自然朋友》,所以我们把自然界中的事物以及一些现象都拟人化了,把他们从一个个幻想的朋友,变成一个个看得见的「Nature friends」。就像平常的小男孩小女孩一样,这些「Nature friends」也有自己的生活,有不同的情绪,有各种爱好。

他们不再只是沉默而高远的山,不再只是跟我们形态不一样的自然生物,他们是一群有趣儿的朋友。

既然是朋友,我们想到把这些自然角色拟人化,这样小朋友们也许更容易接受。

获得这样的灵感,来自于平时对身边事物的关注,我也常常观察小朋友。生活是最好的老师。

如何保证这些应用能被小朋友喜爱?

创作的时候,我们会先把自己变成小朋友。多站在小朋友的角度去思考问题。

举个例子,我们的自然教育产品有个系列名字叫:My nature friends,我的大自然朋友。这是因为我们在策划每一款产品的时候都会首先想到小朋友的无限想象力,所以我们也把大自然中的事物拟人化,让他们化作一个个性格不同的大自然朋友去跟小孩子们见面,而不是单方面填鸭式的告诉小朋友这是山,这是水。

另外,在美术风格和程序设置上,我们也一直都坚持我们能做到的最好品质,坚持 100% 原创。在热点互动设计方面,我们会定期邀请一些小朋友在不同阶段做测试,观察他们的反应来调整我们的 app。

最受小朋友们欢迎的是哪一款 App?为什么?

《种子的故事》是最爱欢迎的一款。

这款应用我们用了很长时间打磨。所有的场景部分,都是水彩纯手绘绘制,然后扫描进电脑再进行处理的。所以美术风格在同类 app 中非常特别,手绘的随机性也让这款应用比较灵动朴实,更有温度。

在内容的设置上,《种子的故事》由一个有趣而又耐人寻味的绘本故事,加上两个互动性和开放性都比较强的小游戏组成。也许这是它比较受欢迎的原因。

应用中的图片 / 音乐 / 动画的品质如何把关?

我们的美术设计会经过反复多次的设计和筛选。

我们会和专门的制作人合作,针对我们的场景做专门的音乐和音效的设计。动画的设计也是如此。

如何让家长接受用电子书教育孩子?

因为移动产品是未来的趋势,也有很多家长接受了让小孩通过平板或手机来学习的方式。我们想坚持我们的方向,做更多原创的产品,能过更多的宣传和引导,希望能有更多的家长能够接受我们的产品。我们也会在过程中不断积累和改进我们的产品。

电子书的优势在于可以加入动画和增加更多的交互性元素。这是纸质书不具备的。

如何建立良好的用户反馈机制?

一方面,我们会收集用户的评价和评论。

另外,我们也会在应用中加入的邮件反馈功能。一些家长会通过邮件与我们联系并提交他们的一些反馈。

如何让用户更喜欢你的产品,这种亲切感是如何建立的 ?

对于这一点,我们也在摸索中。目前觉得最重要的应该就是在开发产品的过程中,始终把自己当作这个产品的用户,感动深受的去创作。

目前我们虽然没有做到「爆款」这样的热卖产品,但使用过我们产品的用户基本都很认可我们,也时常收到大家的鼓励,这让我们很感动。

用户对这款产品的反馈怎么样?

我们大家收到过这样几类反馈:

  1. 孩子特喜欢并会主动跟家长讲述他们看到的东西。
  2. 家长觉得跟孩子一起看的同时,他们自己也觉得很受益。
  3. 有些开发者觉得我们的方向很好,也想做和我们类似的 app。

你觉得目前 App 市场还存在哪些机遇和挑战?

目前有越来越多的开发者加入开始儿童教育 app,日后的竞争会更加激烈。对于我们这个小团队来说,这是一大挑战。

另一方面家长和儿童对 app 的要求也在快速提升,在将来,可能会有更多的家长能够接受我们的理念。如果我们能坚持原创并不断改进,相信也会有我们的机会在里面。

畅想一下儿童教育类 App 的发展前景吧!

我们认为电子教育会是未来的一大趋势。随着家长、孩子的水平提升,开发者的不断努力,未来儿童教育类的 app 不管是数量还是质量都会有很大的提升,我们希望通过我们的努力,能够为部分家长继续提供独特的、优质的 app。

我们也会持续关注行业的动向,积极地面对用户的反馈并做持续的改进。另外我们还是要坚持自己原创和自己的风格,在顺应趋势的同时,也把我们的优势继续发挥。

开发一款产品,什么情况下你能确定方向是对了的?

其实很难有一个标准说某个方向一定是正确的。在不忘初心的前提下我们也在努力摸索。

我们始终坚信,对小朋友有益的,一定错不了。

对苹果于 6 月份在上海开设的「设计开发加速器」,你怎么看?

希望能够接触并学习到其他开发者的经验,也同时希望得到苹果最新技术的相关培训或训练。

有哪些工作上的习惯?

每天早晚可能会处理下邮件和一些杂事,中间主要留给产品开发,会和同事开会讨论产品的细节和开发的问题,然后开始开发工作。

我喜欢边工作边听音乐。喜欢看电影,因为很多电影是基于想像,这对我们的创作也有着潜移默化的影响。

开发工作之余,你最喜欢做什么呢?

喜欢驾车出游、喜欢看海、喜欢看电影。

▲  图片来自:Unsplash

哪些是你常用的硬件 / 软件?

喜欢 Macbook,喜欢 iPhone/iPad,不管工作还是娱乐,体验都是一流。

工作类软件主要是开发工具:Xcode, Unity, Atom 等。平时还会玩玩游戏,比如《星际》。

能不能聊聊你最喜欢的一款产品 / 游戏?

最喜欢的是 Macbook Pro,自从用过,就不愿再换回 PC,外形漂亮、干净、高效、使用方便。

最喜欢的游戏:Alto Adventure。(点击这里,可以查看 AppSo 之前的评测)

altosadventure5

能不能和我们分享一下你的手机首屏,看看你的常用 app?

不要了吧。首页全是生活中最常用的,比如相册、地图、微信、支付宝什么的。

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